祖先崇拜与基督信仰的对话


一五七八年耶稣会(The Jesus)东方教区的视察员范礼安(Alessandro Valignano)因洞察东方民情,而致力主张所有来华的耶稣会宣教师必须入境随俗且欣赏中国文化,从此耶稣会传教士力主接纳中国传统的祭祖,视此乃出于孝思和报本返始之念。后遭到道明会(Dominicans)和方济会(Franciscans)的嫉妒与反对,而演变成『礼仪之争』,直到一九三九年教宗庇护十二世(Pius ⅩⅡ)才收回祭祖禁令,于一九七一年于斌枢机在台提倡祭祖,至此天主教表明其态度。

    而基督教则意见不一:将祭祖视为一种社会礼仪,主张将此礼制略为修改以寻求和基督信仰和谐共处之可能者以了韪良(William Martin)和李提摩太(Timatby Ricbavd)为代表;戴德生(Hudson Taylor)和麦考文(C. W. Mateer)则以祭祖为偶像崇拜,严重违背十诫中第一、二诫而大力反对。

    至十九世纪末,福音派与自由派完全分裂,各行其是。在教会反对祭祖的一片声浪中,官绅和百姓也针对教会反对祭祖这事而排挤教会,频频制造教案事件。但若深入探讨发生这些冲突的原因何在时,竟然发现在儒家思想与基督信仰之间并无太多冲突之处,如此多的纷争主要是由于互相的不了解及若干人为因素所引起。所以在这争辩中,中国祭祖大传统和基督信仰似乎从未真正碰过面,只是在二个不同思想的文化相接触必然会发生冲突的原则下发生了中西文化的冲突而已。若能依田立克(Paul Tillich)的主张,在彼此尊重下对话,则这对基督徒正视祖先崇拜的问题是有帮助的。


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