第一节祖先崇拜的起源和演变


有关中国祖先崇拜的信仰,起源极早。考古学的研究显示,在山顶洞人时代(距今约一万八、九千年前),就有埋葬仪式,学者相信这是基于某一特殊的『死后信仰』的行为。

    到了龙山文化时期,已有象征祖先崇拜的陶祖塑像,可称之为中国祖先崇拜的雏形。纪年所记:『黄帝崩,其臣左彻取衣冠几杖而庙祀之』被认为是祖先崇拜的滥觞。从此以后,就有了祖宗的祭祀,如国语所说:『有虞氏禘黄帝而祖颛顼,郊尧而宗舜。

    夏后氏禘黄帝而祖颛顼,郊鲧两宗禹……』。殷商时期,从殷墟发掘出的甲骨残片,绝大部份是祭祀祖先的资料,这表示殷人对祖先祭祀的发达,祖灵所扮演的角色,已与人世之事息息相关了,祖先崇拜与天神崇拜已逐渐接近,以致混合了。

    周代对祖宗神的崇拜逐渐压倒了对天神的崇拜,而成为祭祀活动的主体。文王特别受崇敬,从诗大雅着文王与上帝的关系特别密切,而成为上帝的代理人,暗示宗教中人文精神的抬头。

    到了春秋战国学术朋兴,经过此人文精神的洗礼后,宗教思想就分出了两条路,所谓知识阶级者走向怀疑的路,进而反对,这有老子和庄子;孔于则采中庸态度,既是『敬鬼神而远之』,又将祖先祭祀的基础转化成『慎终追远,民德归厚矣』及『报本反始』等伦理观念,以致早期的神灵崇拜逐渐有被扬弃之势。大多数的平民则走那一条传统信仰的路,迷信天神人鬼。

    到秦汉时代,帝王为要保住地位和基业之故,排斥不利于己的学说,使祖先祭祀的理论,处处参杂阴阳五行思想和谶纬学说在其中,而祭祖行为则配合了征兆、符命、五德、天统之说;另一方面由于汉高祖以太牢去祀孔子,以后历代君王则一面维持古代人鬼崇拜,一面又提倡儒教,所以在汉代祭祖已是件极普遍的礼俗,且已深深地融于民间的日常生活中。

    汉魏嬗替,在魏晋玄学及佛道思想的冲击下,传统的孝道仍能传承下来,但在平民社会里,佛道理念及习俗逐渐掺入人们生活中,便已被儒家伦理化的祖先崇拜又披上浓厚的宗教化色彩。至宋代,儒、释、道三教合一后,祭祖礼俗逐渐繁复而制度化。祭祖经过长时期的沿革变迁后,汇为一股传统,流传至今。

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