白白得来的水

    近来,每周到超级市场去的时候,几乎都会看到某些新产品或新包装。正当你以为食品公司为了挑起你对苏打水、起司或爆玉米花的兴趣,已经用尽一切手法时,他们总会从另一种角度、推出另一种口味,发明一种「日光下的新事」,好让你拿起来丢进购物车里。

  其中最具巧妙创意的,或许就是那些行销大师们对于最古老、最基本的营养品--水--所做的处理。你可能以为自己绝不会把这种东西列入购物单里,因为从厨房水龙头里就源源不绝了;但其实不然。各种品牌的保特瓶装饮用水,几乎占满半个走道的货物架:Aquafina,Calistoga,Evian,Crystal Geyser,Naya,Dasani,sierra,Deep Rock,Arrowhead,Dannon等等。消费者乐意拿白花花的银子去买平淡无味的水,因为他们相信这些包装水比较纯净,所以比较健康。

  在圣经里,水有许多象征意义,尤其更用来比喻圣灵及其工作。约翰福音记载:

    节期的末日,就是最大之日,耶稣站着高声说:「人若渴了,可以到我这里来喝。信我的人就如经上所说:『从他腹中要流出活水的江河来。』」耶酥这话是指着信他之人要受圣灵说的。那时还没有赐下圣灵来,因为耶稣尚未得着荣耀(约7:37-39)

  在这个世界上,若是哪个地方没有水,就没有生命。人类和动物会因缺水而死,植物会因而枯萎。同样,圣灵是我们属灵生命和动力惟一的来源;神所应许的这「水」让我们免于乾渴和碎裂。每当我们发现自己灵里呆滞、缺乏滋润,都是由于圣灵的影响减少了。

  撒母耳·查德伟克曾留心观察当时教会的需要,觉察到真实的情况:

    解药……不在于责备或悲痛,而在满溢的江河、疾风暖阳。答案就在将这个超自然的宗教信仰表明出来,而要有超越自然的宗教,惟一的方法就是持续有圣灵的同在。(注1)

  我们现在检视基督的身体时,这一点同样真实。问题不在于我们缺少建筑物、圣经译本、讲道大纲、音响设备或经济来源。所有教会绝对需要的,就是一股新鲜丰沛的活水,我我们带来生命。

  这个奇妙活水的代价为何?是否有一种属灵超级市场,好让神指引我们前往购买一加仑一加仑的活水?或者,我们是否可以安装一种永久的水龙头,按月付费?请聆听启示录中的真理:

  坐宝座的说:「看哪,我将一切都更新了!」又说:「你要写上;因这些话是可信的,是真实的。」他又对我说:「都成了!我是阿拉法,我是俄梅戛:我是初,我是终。我要将生命泉的水白白赐给那口渴的人喝。」 (启21:5-6)

  「我--耶稣差遣我的使者为众教会将这些事向你们证明。我是大卫的根,又是他的后裔。我是明亮的晨星。」圣灵和新妇都说:「来!」听见的人也该说:「来!」口渴的人也当来;愿意的,都可以白白取生命的水喝。(启22:16-17)



神的代理人

  人类面对着两大属灵难题,第一个难题是:如何处理去的罪恶与过犯;这些罪恶过犯使我们与神隔离,并产生罪恶感。这种被定罪的感觉令我们畏缩,不敢与神有任何亲密关系,而这种亲密关系正是神创造我们的目的。但是,耶酥降世,付出他的生命,使我们从一切束缚拦阻中得自由。藉着耶稣在加略山十字架上所流的宝血,我们过去丑恶的记录已被抹去,我们的名字已记录在生命册上。

  然而,接着便是我们都要面对的第二个问题:如何使自己改变,才能避免将来重蹈覆辙、再犯同样的罪呢?许多令人无法抗拒而犯罪的道德污染使我们需要耶稣,而我们应如何超越这种无法抗拒的污染呢?得救之后,若没有人进入我们心中、里里外外彻底检修一番,我们还是会继续过着令神忧伤的罪恶生活。

  神所提供的救恩不仅宽恕我们过去犯错的记录,还藉着圣灵预备了能胜过内心罪欲的胜利。在这整本书中,我们看到神要将丰盛的生命赐给他的子民,也看到教会本来应该是什么样子,更明白惟有圣灵的能力,才能使人从捆绑中得释放,并供应基督徒服事的力量。

  当神的爱子回到天上宝座后(徒 1:9),就开启了圣灵的时代。神今日在世界上所做的每件事,都是透过圣灵而行;在这个世界上,他并无其他代理人。我们从使徒行传的记载,看到他的工作有着不可思议的开头;我们也知道自己需要目睹他的国度有同样的进展。那么,为什么我们仍退缩不前?

  神今日在世界上所做的每件事,都是透过圣灵而行;在这个世界上,他并无其他代理人。

  首先,显然在我们之中有些人,认为在基本上自己的属灵生活与教会生活还算不错,并不觉得急需圣灵更深的工作。当然,我们也许不会这么说,以免听起来不够属灵。但事实就是,我们并不真正渴慕圣灵的水。我们没有不满足感,没有渴望,没有需要。

  有些人正是持着这种自满的态度,惟恐任何人渴慕寻求永生神,而破坏现状、制造问题。其中有些人甚至牧养着大型、活跃的教会,但他们只倚靠策略、方法、节目,而不倚靠圣灵的能力:祷告变得可有可无或者根本从缺,也绝少见证到基督那改变生命的大能;会友所过的生活与俗世的人群相差无几。但是,因为出席的会友人数众多,这些牧长在其宗派里有很大的影响力;若有饥渴的灵魂提出询问:「神另外还要给我们什么吗?」这些牧长就恼羞成怒。

  但是,的确有许多人正被神的灵唤醒。他们开始渴慕永生的神来到,将祝福与能力赐给他们和会众。我自己的灵里,便深深渴望更多亲近神。惟有他能满足我的饥渴;惟有他,能使我扮演好丈夫、父亲、牧师和属神之人的角色。只有他能让布鲁克林和世上其他地方的失丧世人认罪,令他们屈膝接受救恩;也只有他,能够医治罪恶世间的种种破碎与裂痕。

  我知道有些人对圣灵退避三舍,因为在他们成长的教会中,连提到圣灵之名都几乎被视为错误之举。这些人向来将重点放在神的话语上--研读、分析、背诵、比较各种版本、解析希伯来和希腊原文、誓言凡事遵循圣经......等。是的,我们都必须尊崇并喜爱神的话语,但不可逃避的事实是:圣经上提到圣灵之处实在太多了!事实上,圣灵不止启示人写下圣经,他更已预备好、非常愿意、而且能够实现有关他自己的应许。

  有些人对圣灵退避三舍,因为在他们成长的教会中,连提到圣灵之名都几乎被视为错误之举。

  我也知道,由于某些教会的极端作法--情绪主义、操纵会众心理、狂野可笑的表现型式,使许多人对圣灵抱持怀疑的态度。他们看到有人每周参加聚会,只是为了让情绪振奋一番,接受「震撼、震动」什么的,回家之后却继续过着毫无改变的生活。在他们身上和他们的教会中,并未发生灵里的改变--没有大批人受洗,祷告生活并未增加,圣灵的果子并未生长。正因如此,许多严谨正直的信徒便说:「不必了,多谢!」而他们是正确的。不幸的是,他们矫枉过正,连神的灵也不要了。

  其实,这正是魔鬼狡黠的伎俩。它利用假冒的牧者和表现形式,使人因恐惧或厌恶而转头离去。它强调怪诞、不符圣经的行径,藉此使我们远离自己迫切需要的水,我们因而陷入人为努力与不信的荒漠之中。

  世上的确有假福音,但这并不表示就没有真福音。的确有些人在报纸上自夸是「新的耶稣」或「新弥赛亚」,但这并不表示神的儿子就不是真的。虽然有些人假冒圣灵的行动,但这并不表示神现在没有真的宝贝要给我们。

  保罗花了十八个月的时间,建立了哥林多教会。在他离去之后,假使徒和爱抓权的骗子却进来,大大扰乱教会,以至保罗察觉出他们「另受一个灵,不是你们所受过的」(林后 11:4)。撒但作假的手段并不新鲜,它一直努力要扭曲属灵的事物,让人对神的能力觉得不安。

  我曾到过某些教会,那里的信徒竟然连要提到圣灵都迟疑的很!你可以感觉出他们紧张起来,对自己说:「噢,云霄飞车(译注:指情绪上的高低起伏)来了!」这是多么可悲!神的圣灵将多么忧伤!失去了他直接带来的帮助,我们还有什么希望呢?

  目前,神的虔敬子女正渴望回归新约记载的教会楷模,而非屈从当今盛行的世俗、缺乏祷告、没有力量的模式。当然,现存的宗教权力结构同样会警告他们:「要提防『灵恩摇滚』那种东西!」或者:「你不会想要『进深生命』那种事的。」

  其实,饥渴的心灵想得到的并不是灵恩派、浸信会、五旬节派,或长老会、拿撒勒人会、卫理会那些东西。相反地,他们对圣经记载的真实圣灵非常有兴趣。



试图赚取

  此外,还有另一种障碍,表面上听来很属灵,实则相反,即:试图赚取圣灵苏醒人心的活水。假设有一位初信的基督徒--就叫他亚伦吧,他才刚开始相信耶稣。他终于了解一件事:若是单靠自己,绝不可能达到足以进天堂的标准。他的好行为并不足够;他一再落入罪中,只有主耶稣基督的恩典,能解决他过去道德上的亏欠。

  他心中有个声音说:「亚伦,你无法赚取救恩,那是恩典的礼物!耶稣为你而死;请展开双臂接受他的爱吧!」他欢喜地接受了永生这个美好的礼物。他知道自己不配得,只能满怀感激地从恩慈的神手中接受。

  有一段时间,这个赦免使他的生活幸福洋溢;但不久之后,好像又有个熟悉的声音说道:「亚伦,你应该读过圣经吧?还有很多该做的事,你还没为主做呢。你应该像基督那样爱人,你真的这么做了吗?你自己知道并没有。你得再努力点,老弟。你到底哪里不对劲呢?」

  亚伦开始为自己的缺失烦恼:他知道自己时常没有耐性;日子一忙,他就会忘记灵修;有时他行事为人也不像基督徒。噢,神哪,我会再努力的,他祈祷着。祢对我这么好,拯救了我;我要证明自己真的很爱祢。我要提早起床,好多多祷告;我是说真的。我保证要更符合祢的期望。

  有好几天,他都遵守誓言,但到了下一个主日,他又回到圣坛前忏悔自己的过犯。神哪,请宽恕我--我又搞砸了,可是我这个礼拜一定会重新作人。我知道,只要痛下决心,我就可以做到。我真的会去做;我保证这回一定会不一样的。

  亚伦的生活落入一个反覆的模式之中:承诺、违背诺言、悔过;更多誓言、更多承诺,之后便是更违反诺言,更多的悔罪......;最后,基督徒最大的控诉者--魔鬼--便假装成光明的天使,在亚伦耳边细语:「亚伦,你实在是假冒为善,你的诺言根本不算数嘛;也许你应该直接退出比赛。何必再去教会呢?何必浪费时间读圣经呢?你根本就不够爱耶稣,你的生活已经表明这一点。」

  亚伦生活中真正迫切需要的,就是回想自己最初如何开始基督徒生活。救恩并不是他赚来的,他只是伸手接受了神免费的礼物。

  现在会有一条不同于起初的路吗?不!绝不可能!

  无论我们做哪件事、或者成为如何,都一定要由神而来,正如我们开始属灵行程之时一样。保罗写给加拉太人的信上就说:「你们既靠圣灵入门,如今还靠肉身成全吗?你们是这样的无知吗?......那赐给你们圣灵,又在你们中间行异能的,是因你们行律法呢?是因你们听信福音呢?」(加3:3,5)换句话说,起初既是神用大能在我们灵魂中工作,难道现在要凭着「我保证」的力量为他而活吗?不行的,人为的力量绝不足以应付这个艰难的任务,我们需要圣灵的活水。神开始了在我们里面的工作,他自己一定会继续完成。

  很久以前,有一位敬虔的作者曾写道:「一切功绩归给圣子......,一切能力来自圣灵。」这是何等深刻的描写!惟一能让神接受你我的方法,就是靠救主耶稣基督的工作,绝不可能靠我们自己的好行为。但是,请仔细听好同样的真理:惟一能让我们每日得胜的,就是圣灵的力量;重点不在于我们能做什么,而在于神能做什么!他的恩典并不在我们接受救恩时终止,而是像仓库一样,在我们有生之年都可凭需要任意支取。

  今日有太多人按着旧约的方法服事神。我们都说自己属于耶稣,却想靠自己的努力、遵循律法来取悦他。我们就像以色列人一样,他们领受十诫后,便告诉摩西:凡神所吩咐的,他们都要遵守;但后来却完全不是如此——在一个星期之内,他们几乎违犯了整个律法。光是真心诚意的承诺并不足够,我们需要神的力量来帮助我们。如果我们不能先原谅自己的罪、单单依靠耶稣所流的宝血,我们凭什么以为能靠自己的力量继续向前走?

  如果我们不能先原谅自己的罪、单单依靠耶稣所流的宝血,我们凭什么以为能靠自己的力量继续向前走?

  若是没有耶稣,就不会有救恩;同样地,若是没有圣灵,就不会有基督徒的生活与见证。假如你抱持着种族歧视的态度,光是读书、参加研习会并不会有多大的帮助;一定要有神的圣灵把爱注入你的内心,你才会不再看重肤色,而能看见真正的人。黑皮肤、白皮肤、棕色皮肤--谁会在乎呢?圣灵若掌管你的心,你根本就不会去注意这些事。

  我们实在很需要觉醒,明白圣灵的祝福与能力是一切的关键。

  而且,还有一个最好的消息:这一切都是免费的!救恩是白白得来的,赦罪是白白得来的,天堂的订位是白白得来的;此外,圣灵的能力住在基督徒生命中,这也是白白得来的。我们所需的一切,都可以从神恩典的慈手中白白得到。他现在正在等候,要来满足你我生命中的种种需要,正如先知以赛亚的宣告:

  你们一切干渴的都当就近水来;
  没有银钱的也可以来。
  你们都来,买了吃;
  不用银钱,不用价值,
  也来买酒和奶。(赛 55:1)



开倒车的作法

  小时候,我成长于律法主义的环境中,以为自己必须赚取圣灵的祝福。差不多在四年级时,母亲对我说,如果我有深刻的圣灵经历,就不会那么不守规矩,也可以少惹麻烦。当时,教会在星期一晚上举行特别的祷告会;信不信由你:在那些聚会中,我真的立志要达到神所要求的美善。有两个月的时间,我甚至每周一都禁食!想想看,一个十岁的小孩竟然舍弃午餐,这当然可以哄得神把圣灵的祝福赐给我作奖赏了吧?!

  但是,这个方法并未奏效。后来我渐渐明白,神并不玩这种酬庸式的游戏。

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  但是,请等一下!若没有先得到圣灵的能力,要怎么克服弱点、戒除恶习、更像基督呢?假如他不帮助我,我的属灵生活连一寸也进步不了。那些人教导说,为了「经历圣灵」,一个人得从A点进到B点,而这是错误的。最大的问题是,我根本没有能力到达B点!只有神的恩典,能带领我从A点一路向前走到Z去。

  这类的神学,使神原本定意为免费的礼物受到了阻碍。相反地,耶稣只是简单说道:「你口渴吗?可以来喝我的活水。」

  不过,难道我们的行为不必改变吗?当然要,而且神要使我们从内心改变。若没有神的圣灵在我们里面动工,谁能有些微改变呢?

  在五十多年的期间里,布道家葛培理(Billy Graham)一直表现出极大的智慧,以一首平静的诗歌作为每篇信息的总结:「像我这样,乏善可陈......,真神羔羊,我来,我来。」他邀请听众按照本相来领受救恩。

  如果有任何声音说:要先洁净你的行为,然后再来到基督面前,这一定是撒但说的。不错,当我们相信基督时,一定得转向神、承认自己的罪;但若没有圣灵在我里面动工,我怎能有效地洁净自己的行为呢?赦罪是白白得来的,圣灵也是;我们不管做什么,也不配得到他的同在和能力,只能按照本相来到他面前。正因如此,在整卷使徒行传里,使徒们反覆提到「所赐的圣灵」一词(2:38;8:20;10:45;11:17)。

   如果有任何声音说:要先洁净你的行为,然后再来到基督面前,这一定是撒但说的。

  试想一下:我妹妹佩特和妹夫法朗克来我家过圣诞节,给凯萝和我带来可爱的礼物。佩特在门口热情地拥抱我,说:「这是给你们的!」她边说边递给我一大盒闪亮耀眼的礼物,上面打着美丽的蝴蝶结。「圣诞快乐!对了,这个要55美元,你可以付现或开支票,但是我不收信用卡。」

  「呃,佩特--今天是圣诞节呢,你在说什么呀?你的年节精神到哪儿去了?」

  换句话说,如果你必须做哪些事或付出多少代价,这就不算礼物了。神只是要我们空手前来,继续不断地前来,来到这能止息干渴的泉源旁。

  我一次又一次地紧紧抓住罗马书8章26节的话:「我们的软弱有圣灵帮助。」要得到圣灵充满,惟一的条件便是:感觉自己的需要,觉得干渴,希望来到他面前,在他的施恩座前为自己的软弱恳求:主啊,我很软弱,我知道自己生命中有许多地方真的需要改变,但我需要祢赐下能力。我希望自己的生命、家庭、教会、事奉可以有所不同,但我光凭自己的能力是办不到的,求祢现在用祢的圣灵来充满我。



值得等候

  神圣灵的活水是完全免费的,但我们必须持续地凭信心等候,才能从父神领受重新的充满。路加福音的结尾记述耶酥对门徒的末了之言,也告诉我们这个道理:「我要将我父所应许的降在你们身上,你们要在城里等候,直到你们领受从上头来的能力。」(路 24:49)

  事隔两千年,这仍然是基督教会最大的需要--经常在集体祷告和个人祷告中等候,直到我们「领受从上头来的能力」(译注:新国际版圣经直译即「穿上从上头来的能力」)。现在,耶稣同样要将这些「外衣」赐给他的子民--赐下圣灵的超自然大能、力量与才干,好让我们为了神的荣耀成就大事。

  在基督徒当中,这个应许实在很少被传讲、强调--我们能够穿上神自己的大能大力!一个真正属基督的教会,并不建立在人类才智或属世资源上,而是藉着被神的灵和话语充满的弟兄姊妹而得以建造。

  这里的「等候」一词,直译即为「静静坐着」。耶稣知道门徒的生命将充满极多传福音与教导的活动,但他指示他们首先要安静等候,让神好好装备他们,以便完成多结果实的事奉。先等候神,继之而有被圣灵充满的有效服事,这个循环一直是神所制定的程序,不仅止于新约时代。我们若不以祷告的心等候新的能力,在做神的工时就鲜少(甚或完全没有)神的帮助;教会最终会像撒狄教会一样--主说他们「按名是活的,其实是死的」(启 3:1)。

  我们怎能不开始在全地各教会、各家庭中宣讲「穿上从上头来的能力」这美好的应许呢?既然周遭所有迹象都显示,只有从天堂来的宝贝才能满足我们的需要,我们为何要坐失神超越自然的帮助呢?期望所有牧师都开始注意这件生死攸关的大事,带领会众祷告等候神的降临,并且更大地彰显他的恩典。

  路加福音的最后,记述门徒「......大大地欢喜,回耶路撒冷去,常在殿里称颂神」(路24:52-53)。如果我们把这段记载与使徒行传连在一起,就可以知道他们返回耶路撒冷后,常到圣殿去;接下来,他们显然就在所住的楼房聚集,后来圣灵就是在此降临在他们身上(徒2:1-4)。请注意,他们返回耶路撒冷时,是「大大的欢喜」,因为他们知道耶稣已从死里复活了;他们也知道耶稣会信守诺言,将圣灵的能力赐给他们。他们并未表现出消沉沮丧或闭门自省的态度,而是欢喜地仰望神与他的信实。

  在他们祷告等候神的同时,还有另一个重要的关键,就是他们常在殿里「称颂神」。从希腊原文来看,这里就是指他们「讲述神所行的大事,给予极高的评价」,并且「欢喜唱歌、以歌声来敬拜神」。

  可见,使徒们全心祷告、等候、赞美、颂扬、唱歌、敬拜神。那不光是一段静默的时间,也不只有吵杂的声音,而是在喜乐之中让二者互相融合,因为这些犹太人十分清楚,神是「用以色列的赞美为宝座的」(诗 22:3)。这个情形一直继续着,之后圣灵才降临在他们身上,使他们得着能力。

  现在,不论在任何时候、任何地方,只要神的子民放慢脚步够久,足以用充满信心的祷告、赞美和敬拜来等候,完全专注地等候他,神也会行出同样的事。他会改变我们的生命,进入我们的教会中,赐福给教会,装备我们去做他的工作,「照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的」(弗 3:20)。愿我们从此全然降服于永生神的圣灵之下,让他的风火大能永远在我们里面,并藉着我们工作。


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