作者序


人类最基要的一个问题--也可以说是每一个人最基要的问题就是:得神恩宠,走向天堂之路的人,有什么显著的特征?换个问法也是:真实宗教的本质是什么?神赞许的个人宗教是什么样子?

要对这种争议性的问题给予客观的答案是很困难的,而要客观地来写这类书尤为困难,但最困难的则是要能客观地来读这样的书!许多读者可能会因我在本书中对宗教情感与经历的批判而受到伤害,另一方面,也许有些人也会因我所护卫且赞同的事感到忿怒。我曾试图保持中庸,但要在宗教复兴中支持何者为是,同时又看出何者为非而予以反对,并不是容易的事。然而,如果要基督的国兴旺,这两者我们都必须去作。

我承认有些事情是非常神秘的,教会中有好也有坏都混淆其中!就象个别基督徒生命中也是如此。但这些神秘的事并不新鲜。在复兴时会有虚假宗教的盛行,或在真信徒有假冒伪善者,这些都不是什么新事。在约西亚时代的大复兴中就发生过,这可参看耶利米书三章10节至四章4节。在施洗约翰时也是如此,约翰籍着他的讲道兴起了所有的以色列人,但大多数人不久就退后了,约翰福音五章35节:「你们情愿暂时喜欢他的光」。但基督传道时情形也是如此,一时之间许多人都钦佩,但至死忠心的并无几人。当使徒传道时情形也真是如此,我们从使徒时代困扰教会的异端与分裂上可见一斑。

真伪宗教的混淆向来是撒旦抵挡基督最大的武器,这也就是为什么我们必须学习如何区分真伪宗教--也就是区分真正从救恩而来的情感与经历,和外表看起来很吸引人、很合理,但实际是错误的仿冒。

在真伪宗教之间若未能予以区分,就会产生可怕的结果,例如:

(1)许多人向神献上错误的敬拜,他们以为这就是神悦纳的,其实却是神所拒绝的。
(2)撒旦会在许多人面对自己的灵性状况时蒙骗他们。籍着这个方法,撒旦使他们永远沉沦。在某些情形中,撒旦迷惑人,叫他以为自己是无比的圣洁,但其实却是极其假冒伪善。
(3)撒旦破坏真信徒的信心。它将扭曲与败坏混入信徒的信心中,使他们在属灵情感上冷淡。它也用困难与试探混乱其它的人。
(4)当他们看到教会如此败坏与混乱,基督教的仇敌便大得鼓励。
(5)人们犯罪,却还误以为是在服事神,所以他们毫无约束地犯罪。
(6)错误的报道甚至也欺骗了对基督教友善的人,使他们在不知不觉中作出仇敌所作的事。他们所破坏的远胜于基督教仇敌所作的,却还以为是在促进基督教的发展。
(7)撒旦分裂百姓,使他们彼此为敌。基督徒彼此之间的争端趋于白热化,好象这才是属灵的热心。基督教被贬低为空谈辩论。争辩的双方各走极端,以至大家都忽略了中间的正途。

当基督徒见到虚假宗教被认为是真宗教的可怕后果,他们的心就游移不定。他们不知道何去何从,不知道该如何思想。许多人便怀疑在基督教中究竟是否还有真理。于是异端、不信与无神主义信仰就开始滋长茁壮。

为此之故,我们应当仅可能的了解真宗教的本质,这一点实为重要。否则,我们不要期望复兴持久,而且我们从宗教的讨论与辩论上也得不到什么益处,因为我们根本不知道所辩为何!

我的计划是尽可能从本书提供对真宗教的了解。我的目的是要表明出圣灵使罪人归正之工作的性质与标志;我也要试图表明我们如何区分何者是圣灵的工作,何者不是得救的真实宗教经历。如果我作得到,我盼望这本书能对基督教的扩展大有助益。

愿神接纳我诚恳的努力,并愿跟从那温柔、慈爱、神之羔羊的真信徒,用敞开的心与祈祷来接受我的奉献!

约拿单·爱德华滋

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