引言


爱德华滋(Jonathan Edwards,1703-68),美国最伟大的神学家,他以弟一次大觉醒(The First Great Awakening)为时代背景,些了这本有关宗教的文集,当时的大复兴等于英国所谓福音派的复兴。爱德华滋本人在此复兴运动中扮演了非常重要的角色,当时他是麻萨诸塞州北安普顿城一间公理会的牧师。

在此次复兴中,爱德华滋出于一位牧师的关切,而发出了区分真伪宗教经历的心愿。于一七四二到四三年,他根据彼前一章8节讲了一系列的道来论述这个题目。本书就是这些讲道的立题,于一七四六年出版。

爱德华滋必须在两个战场上作战:一方面,他必须与那些将整个复兴运动视为一种愚蠢的、歇斯底里症的人辩驳;另一方面,他也必须反对另一群人,那些人以为在复兴中所发生的任何事--不拘这些事是如何怪异、粗野或不平衡,都是「从神来的」。这两个极端的反应听起来是否很熟悉?

为了要在这两个相当而又相反的极端之间开出一条中间的路线,爱德华滋面对了一连串的基本问题:作一个基督徒是什么意思?基督教只是关乎头脑的事么?论到愿望、情感与经历又如何呢?归正是什么?我们怎能知道人们已经悔改信主了?我们应当如何试验表面上的归正是否真实?对得救的确知在基督徒的经历中占什么地位?什么样的宗教经历是我们应当鼓励的?什么样的宗教经验又是我们应当劝阻的?我们如何测试自己信仰的真诚与真实性?宗教上的虚假与妄想是否有些什么标志?

也许我们并没有生在一个大复兴的时代当中,但这些问题以及爱德华滋对这些问题的回应,对今天我们这些人是相当重要的。我们这个时代的基督徒,对于情感与经历是相当重视而且热烈追求的,结果往往失去平衡、毫无分辨,这在属灵方面是有损无益的。因为出于反感,有些人就退缩到坚硬、冷酷儿枯燥的「正统信仰」中,而对一切「情感的」事,都抱着极深的怀疑。

在爱德华滋这部著述中,我们将会发现「困惑中的一个指引」--一个清晰而又合乎圣经与属灵健全的声音,带领我们安全脱离本时代的困惑迷宫。

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