第一章:在艰难的日子里当爸爸

  
  20多年前,我怀抱自己的第一个孩子。
  
  我仍清楚记得当时百般滋味在心头。我凝望着初生的蔼莉,小小的身躯裹在黄色的毯子里,我一一数算她小巧的指头,惊叹这小不点的精细结构,她是这样的弱小无助,却又是无价之宝,她是我的亲生女儿啊!
  
  我仔细端详小女儿,心中充满爱怜及惊叹,但另一种熟悉的感觉却涌上心头,那就是恐惧。
  
  “我在干什么啊?”我自言自语:“我根本不懂得做爸爸”。
  
  我儿时从未尝过父爱,更谈不上什么父亲的榜样,记忆中根本没有与父亲共处的片段。我也记不起哪一次曾为爸爸自豪,更从不会以他作模范,事实上我很恨他,我生长于密西根州的一个小镇外的农庄,这里人口不多,大家都彼此认识,所以全镇的人都知道我有个酗酒的父亲。我少年时期的朋友都拿我的父亲作笑柄,我也随同大伙嗤笑他,希望笑声能掩盖心中的痛苦。
  
  我痛恨父亲,因他令少年的我不能在人前抬起头来,我更恨他虐待妈妈。我亲眼看见妈妈倒在牛粪堆中,父亲把她打至重伤,她连爬起来的力气都没有。当父亲在外面喝得酩酊大醉回家时,我就把他拖入牛栏,用绳索绑住他,任由他昏睡几天。我甚至曾把他的双脚捆绑,再结个绳结套在他的颈上,暗地希望他在半醒时用力挣扎,颈上的绳套令他窒息而死。我妈在我中学毕业的同一个月去世,我一直把妈妈的死归咎于爸爸。
  
  后来我相信了耶稣,神的厚恩令我与爸爸和好,我还帮助爸爸在晚年相信耶稣并接受救恩(爸爸信主后14个月就因心脏病去世)。当我初为人父,才深深体会自己是多么还末准备做位好父亲。
  


  世上最可怕的工作  

  你和你父亲的关系可能不象我那样恶劣,但我相信你也会认同,为人父母是世上最可怕的差事,而且你无法透过进修课程成为合格的父母,你只能边学边做,从尝试及犯错中求改进--但肯定犯错的时间比较多!事实上,大多数的父母要待儿女都成为父母时,自己才掌握到为人父母之道。
  
  在过去的几年间,我曾观察及辅导数十位努力挣扎的爸爸--他们一心要做个好爸爸,但总觉得力不从心。他们当中有人坦承正在自己的婚姻、事业和父亲的身分中摸索,很多爸爸感觉受困于繁重的工作和压力,本身又未能掌握做父母的实际技巧,又或婚姻出现问题,又或自己有不健康的生活习惯,因此感到限制重重。
  
  而且,今天做父亲比以前更具挑战性。
  
  今天我们和儿女身处的世界常令我们的婚姻、家庭及子女受到威胁,我们的文化拒绝承认圣经的真理,嘲笑圣经教导和道德规范,却美化色情和暴力,又对酗酒及鲁莽的行径一笑置之。我们身处的社会漠视真理及道德观念,而且已失去判断真假和对错的能力,在今天的社会里,真理已变成品味的问题,道德对错已被个人的喜好所取代。今天教养子女面对种种危机,社会研究指出一个可怕的事实,每天在美国发生的事包括:
  
  1000名少女未婚怀孕
  1106名少女堕胎
  4219名青少年染上性病
  500名少年开始吸毒
  1000名少年首次饮酒
  135000名孩童携枪或其它武器上学
  3610名青少年遇袭;80人遭强暴
  2200名中学生辍学
  7名孩子(10-19岁)遭杀害
  7名少年(17岁及以下)被控谋杀罪
  6名青少年(13-19岁)自杀
  
  难怪许多男士面对做爸爸的职责既恐惧又颤惊。因为做父亲不单是世上最可怕的职事,且是世上最需要的职事。
  


  世上最重要的职事  

  做父亲的职份很重要,尤其在今天的社会里,孩子与父亲的关系,对孩子长大成人后的健康状况、心智发展及是否愉快有决定性的影响,请参看下列研究公布的结果:
  
  ◆美国精神健康研究中心的莫信医生根据全国的人口统计数据,发现没有父亲的青少年, 比家境清贫的青少年更容易沦为罪犯。
  
  ◆一群耶鲁大学的行为学学者,研究分析了世上48个不同文化的罪案,发现犯罪率最高的 一群人,都是儿时由母亲独力抚养的。
  
  ◆杜致远博士发现,有父亲在身边,尤其是能与父亲在饭桌前谈笑甚欢的孩子,在学校里 通常有较佳的表现。
  
  ◆在研究了1337名于1948至1964年间毕业的医生后,发觉当中患高血压、冠心病、恶性 肿瘤、精神病及自杀的人有一共通点,就是与父母亲的关系疏离。
  
  ◆有人研究39名患厌食症的少女,发觉其中36人有一共通点,就是与父亲关系疏离。
  
  ◆约翰霍普金斯大学的研究员发现:“来自单亲(没有父亲)家庭的白人少女,与人发生 婚前性行为的机会,要比与双亲同住的同龄少女高出约六成。”
  
  ◆尼高年医生的研究发现,不关心孩子或经常不在家的父亲,会导致孩子有以下情况:
  
   (1)争取成就的动力很薄弱
   (2)难以抗拒眼前的引诱
   (3)自我形象低落
   (4)容易受朋辈教唆犯罪。
  
  根据我接触的数百名父母亲孩子,我完全同意以上的研究结果,不但如此,上述的结果与最近做的研究报告结论相同,而这次的研究对象是上福音派教会的一群青少年。
  
  在不久之前,我委托一家研究社做了一次最大型的访问,共访问了超过3700名到福音派教会聚会的青少年,负责访问调查的班纳研究社强调孩子与父亲的连系十分重要。
  
  研究调查共访问了3795位青少年,有82%每周到福音派教会聚会,当中的86%声称已决志信耶稣及接受祂为自己的救主。但调查同时发现,在基督教家庭成长的青少年人(9-19岁)当中,54%声称他们甚少或从不与父亲谈及个人的问题,(26%甚少或从不跟母亲谈心事)。在4个青少年中,有一个称从不与父亲作有意义的交谈,5个人中有2个说甚少或不曾与父亲(两父子)同做些特别的事情。5人当中 就有1人说他们的父亲甚少或从不表示疼爱孩子。
  
  调查研究同时发现,与父母关系密切的孩子会有以下的表现:
  
   ★ 较容易对自己的生活感到(非常满意)。
   ★ 较容易自我控制,不会性滥交。
   ★ 较容易拥护圣经教导的真理及道德规范。
   ★ 较喜欢上教堂。
   ★ 较容易恒常读圣经。
   ★ 较容易天天祈祷。
  
  研究年轻的信徒和非信徒的结果,都清楚指出,父子间的连系对孩子的健康、身心发展及快乐的程度,起了重要而决定性的影响。当然母亲的影响也同样重要,但事实上,母亲通常都在孩子身旁,尽忠职守,呵护孩子,常与他们交谈,肯花时间在孩子身上,因此孩子总觉得妈妈容易亲近,疼爱及接纳自己又乐与自己沟通。
  
  至于与爸爸的相处,出现了供求的问题。在许多个案里,爸爸都是比较难亲近,少关注孩子,或很少与孩子沟通。由于爸爸较少付出时间和照顾,父子关系反而变得极重要。人性都是如此,子女也和我们一样,愈得不到的东西,愈想得到,而事实上,太多孩子与爸爸没有亲密关系。
  
  因此,无论儿女的年龄大小,与父亲的连系仍是他们生命中最重要的素。父亲们!你现在与子女的关系,确实影响儿女的智能、身量、并神和人喜爱他们的心。你能提高或减低儿女的自我形象,对别人的尊重及生活的目标。
  


  世上回报最高的工作  

  虽然我的父亲没有给我留下好榜样,但我幸运地受惠于我的良师益友。在过去多年间,我以我认识的几位爸爸作模范,视他们为师傅。我的太太玳婷是我的贤内助,也是我4名子女的良母,她有智能有爱心,是我教养子女的好榜样。我的好友戴狄克使我获益良多,除了我的儿子尚恩之外,我视狄克为我最亲密的男性朋友。我的另一好友韦兆德和我合写了几本书,我从他身上学习如何做一个有果效的基督徒父亲。
  
  兆德和太太云妮育有5个子女,都已长大成人。当他们的儿子祖彦24岁时,兆德尝到做爸爸的美丽回报。
  
  兆德告诉我:“祖彦的婚礼对我有特殊意义,他邀请我做他的伴郎。当我站在儿子身旁时,心里浮现多年前的往事,我记得当年我们住在肯德基州,祖彦正上幼儿班,我仍在修读博士课程。有一天,我回到家中,看见儿子因意外头破血流......我急忙把他送到医院的急诊室,当医护人员检查我儿子的时候,我感觉十分恐惧和无助,才发觉自己是多么深受这孩子,我心痛得流下男儿泪。”
  
  “不久医生报告好消息,祖彦的伤势不算严重,也不会有后遗症,而且很快会完全康复。但那天我发现,我的儿子对我是何等重要。”
  
  之后的20年,兆德努力做一个疼爱又关心儿女的好爸爸,尽心尽力教养5名子女,在儿子祖彦结婚那天,爸爸获得一份大礼。
  
  “我以伴郎的身份站在爱子身边,心中满溢欣喜。我知道儿子和他的姊妹一样,敬畏及事奉主基督,而且他一定会成为爱妻子的好丈夫。我满心感激神的信实,祂奖赏我和云妮对儿女付出的爱,我们夫妻不但因儿女快乐欣慰,而且与儿女成为最好的朋友。”
  
  祖彦对父亲表达了最高的敬意!他原可以从好友、队友或儿时同伴中挑选伴郎,但他选了老爸!
  
  为人父可能是世上最可怕的差事,但同时也是每个男士最重要及最高回报的工作。虽然你本身有很多缺点和限制,但你可以做一个有果效的爸爸,当然你要跨过重重难关,但你终可成为你儿女所需要的爸爸。
  
  我写这本书,就是要挑战和鼓励你坐言起行。我不敢自诩为专家,当初我也手足无措。可能也象你那样历尽不少挣扎。我尝过不少挫败,但我从别人身上学习为父之道,希望我的经验对你有帮助,能促进你的父子情。
  
  当然,当你读下去时,你或会有些不安,因为你开始发觉你做父亲做得不够好,这是人之常情,但是我们可以改进,你可不要跌入自责的陷阱中,我经历过身为父亲每天所要面对的压力,为了避免自怨自责,我尝试实行以下几个简单步骤,相信对你也有帮助:
  
  (1)要采取正面而乐观的态度:你要视自己的身份为重要,父爱不止丰富了孩子的生命,神也令你在心智、情感和灵性上成长。神给你重要的机会,你可以把你的生命投资在加一个生命里,假以时日,你的投资大有收成,延至后代。
  
  (2)要视上述的成长过程为一生里的一连串进阶:你不可因未能做好本份而责难自己,你反要集中注意今天跨进了小小的一步(在本章末,我会提出一些建议及行动,帮助你列出优先次序及向前进)。不久这些小小的改变将会大大改善你和儿女的关系。你也要常记住,无论我们如何努力做父母,都不会对自己感到满意。不要灰心丧志,反要把不满意化为成长的动力,按部就班去改善。
  
  (3)决意为做父亲的权利及责任尽上努力:诗人提醒做父亲的人要如此看自己的儿女:“儿女是耶和华所赐的产业。所怀的胎,是祂的给的赏赐”(诗一二七3)
  
  当然,许多时候,我们会疑惑儿女是否真是神的赏赐,但当你想到全能的神把重任托付我们,要我们把小生命栽培成负责任、有价值的成人,你就明白这职事有永恒的重要性。做父亲的确是神赐的权利--让我们有此良机把自己的生命贯注在我们所爱的人儿身上。
  
  当我们一同踏上为父之旅时,我邀请你与我一起承诺,不管道路如何难走、孩子根本毫无反应、前途如何崎岖,我们仍会尽上权利与义务,努力做个尽责、慈爱、亲力亲为和乐与儿女沟通的父亲。
  
  你读下去就会发现10种令你成为好父亲的物质,你可以成为儿女所需要的父亲和回应神呼召的好父亲,你会发现一个新的力量泉源,也更体会为父之道,总之你会对自己的身份有新鲜的观点。你开始经历这父子的连系,也同时开始收到世上最好的回报。
  


  各位妈妈请注意  

  我相信很多妈妈会读这本书,真是好极了!我知道你会对为父之道有宝贵的体会,但你可以更进一步邀请你的丈夫读此书,还要不断鼓励他。
  
  我特为爸爸们写这书,绝不是贬低母亲在儿女生命中的重要性。我确信父母需要同心协力建立家庭。但不幸地,太多父亲逃避责任,把教养儿女的责任都推给妈妈。
  
  我写这本书,是要父亲们明白这是神赐的职份,要与妻子共同努力去疼爱、教导、引领、珍惜及肯定自己的子女。
  
  如果你是单亲妈妈,你可能担忧孩子会因没有父亲而影响(身体上或情绪上)。假若可行,与孩子的生父分享这书。你要为孩子的利益着想,要帮助你的前夫成为你孩子最好的爸爸,这样对每一个人都有好处,你的孩子会因而感激爱戴你。
  
  如果你孩子的生父已经不在,或根本不合适做爸爸,你就要在教会中物色爱神的男信徒,给你的孩子找一位正面的爸爸作榜样。因为在教会里,总会有一位体贴别人需要的爸爸,他会愿意邀请你的孩子参与他的家庭活动,也会乐意和你的孩子建立关系,关心他们,与他们谈心。你会从这本书发现,原来父亲在孩子的一生中有重大影响。所以当你的家庭欠缺了一个父亲,你要请一位朋友填补这空缺,让他成为你孩子的男性模范。
  
  各位妈妈,你的孩子如何看待他们的父亲,你比任何人都具有更大的影响力。你有能力支持丈夫教养子女,也有力量令孩子看不起父亲。你要鼓励丈夫努力做个好父亲,他实在需要你。你要在言语上鼓励丈夫及孩子,要用爱心引导他做应该做的事,或停止不应该做的事。
  
  妈妈,你实在重要!我会为你祷告,支持你努力帮助丈夫,让他能成为神要他做的好父亲。
  


  反省、讨论、实践  

  1、你在家时是否全心全意看顾儿女,或你只是心不在焉,心中仍惦挂着工作或其它事务?
  
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  2、你在哪方面“推卸”教养儿女的责任?你把什么重要的工作推在孩子的妈妈、老师、青年工作者身上?哪些责任是你应当自己承担的?
  
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  3、本章引用了许多研究报告的结果,有哪些结果令你感到惊奇呢?原因何在?
  
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  4、你的子女主要从什么途径认识真理和道德价值呢?
  
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  5、你的子女对你们之间的关系是否满意?你们的关系是否对孩子的健康成长有帮助呢?原因何在?
  
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  6、要全心全意享受做基督徒父亲的权利,及尽上做基督徒父亲的义务。请仔细阅读全书,在重要的思想和建议的行动上划线。考虑组织一个读书小组,邀约几位热心的爸爸一齐研究及讨论书中的原则。
  
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  7、我从本章学到的重点:
  
  (1)________________________________________
  
  (2)________________________________________
  
  (3)________________________________________
  
  8、从今以后,我要和我的孩子同做以下的事情:
  
  (1)________________________________________
  
  (2)________________________________________
  
  (3)________________________________________
  
  (本书每一章的后段为读者提供反省的问题,又建议一些可采取的行动,帮助你实践书中的原则。如果你能抽出时间,请和其它有心人一起研读本书,我建议你们仔细研究每条问题。倘若时间不足,你可细读加上“”号的题目。
  
  
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