第七章 发现孩子的主要爱语


  我们不但要表达孩子的主要爱语,也要表达其他另外四种爱语。当我们使用五种爱的语言,并且都特别着重于他们的主要爱语时,我们便是引领他们如何爱别人,以及告诉他们自己也需要学着述说别人的爱语。

  我们已经逐一介绍过五种爱的语言,而且也听过孩子述说每一种爱语如何对他们说话。但你可能仍想知道,我孩子的主要爱语是什么?因为不能确定自己知道。辨认孩子的主要爱语得花时间,然而到处都有线索。在这个侦测篇,我们要帮助你发现孩子的主要爱语。

  然而,在开始揭开这些线索 之前,让我们先思考值得寻索的另一个重要原因。我们提及使用孩子的主要爱语能帮助他们觉得被爱。当孩子觉得被爱而爱箱充满时,他在生命的每个层面里都会对父母的引导比较有反应,也会毫无怨尤地甘心听话。另有一个同样重大的理由,叫我们不但表达孩子的主要爱语——也表达其他另外四种爱语。
当我们使用五种爱的语言,并且都特别着重于他们的主要爱语时,我们便是引领他们如何爱别人,以及告诉他们自己也需要学着诉说别人的爱语。


  
让爱产生最大的效果


  当我们表达所有的五种爱语时,会有什么好处呢?我们可能教导孩子使用所有的爱语去爱别人。因此,当他们长大后会对别人的需要比较敏感。如同你一样,孩子必须能够用五种爱语去关爱和养育别人,因此具有表达这五种爱语的能力,会使他们成为比较平衡的人,并能在社会中发挥功用。因为做到这点,他们能表达所有的爱语,不但满足自己的需要,也对别人有所帮助。

  
所有孩子都是自私的,所以他们通常不了解使用自己不熟悉或不舒服的方式跟别人沟通的重要性。举例来说,有的孩子或许不肯跟人分享及送人礼物;有的孩子可能倾向于独来独往,并难以了解爱社交的人对于精心时刻的需要。另一种孩子可能是行动派,而对于语言的沟通有困难,非常安静的孩子通常是这样。帮助这种孩子更有话说,更肯定和外向,对父母而言便是一种爱的表现,而孩子会学到这个重要的爱语——肯定的言词。

  当我们为人父母者,学着表达我们孩子的主要爱语时,虽然这些爱语不同于我们自己的,但我们是在向他们展示一种无私。服务别人的方式,我们是在引导他们长大成熟,给予和照顾别人。举例来说,如果所有的孩子都学会善用第五种爱的语言:服务的行为,让我们想像会发生什么情况?到处拜托人做市区清扫运动的义工社区协会,会在一天之内把大多数的街道扫得一干二净,他们也会有很多义工,蜂拥参加“欢迎邻舍”的活动,而教会则会有一大串等候名单,要在幂后帮助这个委员会执行各类的工作和服务。


  
这要花工夫


  了解到这点后,我们应该都能同意向孩子表达五种爱语是重要的,并且学习孩子的主要爱语是不可或缺的。但我们该如何学习他们的爱语呢?

  这要花工夫。
对于一个儿童,我们必须用这五种爱的语言向他表达爱,这是他的感情能够发展的原因。然而,即使儿童还幼小,你或许也能开始发现他是他的感情能够发展的原因。然而,即使儿童还幼小,你或许也能开始发现他偏好的爱语——如果你能开明地使用所有的爱语。例如:一个婴儿或许对母亲的声音没什么反应,而另一个孩子可能会觉得母亲的声音很有安慰的力量。一个婴孩或许因有人接近而安静下来,而另一位则似乎不会注意到别人的接近。

  
当孩子渐长时,你会开始了解某种爱语远比其他爱语更能深刻地表达出你的爱。而且,当这个爱语被人用负面的方式表达出时,孩子受到的伤害也特别大——请记得这两项有关爱语的真理,你将会更善于表达爱,而当你对孩子生气或失望的时候,也比较不会产生杀伤力。

  发现孩子的主要爱语是一种过程,这要花工夫,特别是当孩子年纪还小的时候。年幼的孩子刚开始学习如何使用各种爱语来接受和表达爱,这代表他们要以实验来找出能满足他们的行动和反应。所以,他们会使用一种特走的反应一段时间,但这并不代表就是他们的主要爱语。在几个月之内,他们或许会需要另外一种爱语。


  看着凯咪长大


  在我们甘伯家里,我们曾因观察我们的孙女凯咪在她曾祖母住的疗养院中与年长者之间的互动行为而被吸引得兴趣盎然。在她二三岁的时候,就爱画住在疗养院里的人,并且送他们每人一张画。即使曾祖母因为患了早老性痴呆症而仍然不认识凯咪,凯咪也要曾祖母在生日和圣诞节收到足够的卡片。这使我们容易认为凯咪的主要爱语是服务的行动。然而,这是错误的,因为她太小了以至于使任何人都无法准确地辨识她的爱语。我们也注意到她需要父母的注意,特别是身体的接触,眼神的接触,肯定的言词和精心的时刻。


  
改变时期


  当凯咪渐长时,我们观察她接受与表达爱的方式,我们同时也谨记着她会经历一段主要爱语改变的时期,特别是在青小年时期。我提到这点乃是希望你能记得:
人的爱语并不像石头一样固定不变。尽管你必须找出孩子的主要爱语,你也要记住孩子会经历爱的各种阶段,这与他们在其他方面的生命经历一样。他们试着要向外发展,正如他们的嗜好与学术兴趣一样。他们或许会喜欢用某种爱语接受,而用另一种爱语给予。当孩子或许仍会改变时,你要确定别硬把他们定型了。

  
虽然这章强调孩子的主要爱语,但请你切记莫忽视其他四种爱语。孩子要学会使用所有的爱之语来接受和给予爱,这是很重要的,因为当他长大时,他会碰到主要爱语跟他不同的人。他越能有效地使用所有爱之语,便越能有效地成为爱的传达者,并且更能欣赏未来的配偶,孩子,同事和朋友。

  发现孩子的主要爱之语最高价值在于它能给你一个传达爱的最有效方法。当你察觉孩子失望和冷漠时,你会知道如何集中你的爱向他表达温情。



  
发现主要爱语


  当你开始寻找孩子的主要爱语时,最好别和孩子讨论,尤其是对十几岁的青少年。孩子天生是以自我为中心。如果他们知道爱之语的概念对你很重要,他们或许会借此操纵你以满足他们短暂的欲望,而这种欲望跟深层的感情需要完全没有关系。

  举例来说,如果孩子请求你买一双很贵的篮球鞋,他或许会利用这个爱之语的观念当做操纵你购买鞋子的方法。他所要做的就是告诉你,他的主要爱语是接受礼物,如果你真的爱他,你就会买这种鞋子给他。对一个想找到孩子主要爱语的父母而言,你可能会买这种鞋子送给他。然后才知道受了骗。请记住,正面的教养方式并不代表要给孩子想要的所有东西。

  所以,请利用以下方法寻找孩子的主要爱语。

  1.观察孩子如何向你表达爱

  
注意你的孩子,他或许会表达他的主要爱之语。这招对幼小的孩子特别适用,他向你所表达的爱之语,可能就是他最希望你向他表达的爱之语。
如果5到8岁的孩子常对你说感谢的话,例如:“妈妈,我很喜欢这顿晚餐”、“爸爸,谢谢你帮助我做家庭作业”,“妈妈,我爱你”或“爸爸,祝你今天愉快”,你可以当然地猜想到他的主要爱之语是肯定的言词。这个方法对15岁的孩子就不管用,特别是那些曾经操纵他人的孩子。他们或许会透过试验错误法学到,如果他们说正面的话,即使你还没有完全被说服按照他们的要求,也可能对他们的欲望让步。因此,第一个方法最好用在5到10岁的孩子身上。

  2.观察孩子如何向别人表达爱

  
如果一年级的孩子,总是要带礼物送给老师,这或许表示他的主要爱语是接受礼物。然而务必小心的是你不要建议他送礼物给老师,否则孩子只是单纯地跟从你的引导,而这礼物既非爱的表示亦非他主要爱语的线索。主要爱语是接受礼物的孩子,会从礼物得到极大的快乐,也希望别人分享他的快乐。他认为别人也能感受到他收到礼物的感觉。

  3. 听听孩子最常要求什么

  
如果孩子常要求你跟他玩游戏,一起散步,或坐下来读一个故事,他就是在要求精心的时刻。如果他的要求似乎都符合这种模式,他就是在要求感情上最需要的东西,也就是全心的关注。当然,所有孩子都需要关注,但以这种方式接受到最深之爱的孩子,要求相聚的时间会大大地超过其他孩子。如果孩子不断地请求你评论他的工作,那么他的爱语或许就是肯定的言词。诸如下列问题:“妈妈,你觉得我的画怎么样?”,“我的家庭作业做得好不好?,“我的衣服好看吗?”或“我演奏的曲子怎么样?,都是对肯定言词的要求。再说一次,所有的孩子都需要而且想得到肯走的话,甚至偶尔也会要求人家肯定他。但如果孩子的要求一直趋向于这方面,这就是一个强烈的暗示:他的爱之语是肯走的言词。

  4.注意孩子最常抱怨什么

  这个方法与第三项有密切关联。但是,孩子在此不是直接要求某些东西,反而是抱怨没有得到某些东西。如果他抱怨:“你从来都没把时间给我”。“你总是要照顾宝宝”、“我们从来不曾一起去公园”,他透露的不止是一个新宝宝所引起的挫折。他表达的是自从宝宝出生,他从你那里得到的爱变少了。在这些抱怨中,他很显然是在要求精心的时刻。

  一个对缺少精心时刻的偶然抱怨,并不能显示孩子的主要爱语。例如:“爸爸,你工作太多了”,或许只是重复他从妈妈那里听到的话;或者,“我希望我们跟班恩的家人一样去度假”,可能只是表达要像班恩一样的愿望。每个孩子偶尔都会抱怨一下,并且这种抱怨很多都只跟即兴的欲望有关,不一定是一种爱之语的指标。但是,如果这种抱怨形成一种模式而且超过半数集中在一种爱语上,那么它们就有高度的指示作用。因此抱怨出现的频率是重要的关键。

  5.给孩子二选一的机会

  引导孩子在二种爱之语中作选择。例如:一位父亲可以对10岁的儿子说:“艾立克,我这星期四下午很早就要出门,我们可以一起去钓鱼,或者我也可以帮你挑选一双新篮球鞋。你比较喜欢怎么样?”这个孩子就会在精心的时刻和接受礼物之间,做一个选择。

  一位母亲也可以对她的女儿说:“我今天晚上有空。我们可以一起去散步,或者我也可以为你缝制新裙子。你比较喜欢哪一项?”这显然是精心时刻与服务行动之间的选择。

  
当你连续数周让孩子选择后,请记下他的选择。如果大部分的选择集中在一种爱语上,你可能已经发现那个使孩子最觉得被爱的语言了。有些时候,孩子会都不要这两种选择,而建议另一种选择。你也要保留这项要求的记录,因为它们或许会给你带来一些线索。

  如果孩子想知道你为什么频频给他这些选择,并且询问你到底发生了什么事,你可以说:“我一直在思考要如何把时间投资在家人身上。当我们有时间在一起时,我如果可以知道你要利用这段时间的想法和感觉,会是一件很好的事。这对我很有帮助,你觉得怎样?”你可以按照希望尽量把这个问题回答得哲学又简单。无论如何,你所说的话是真的。当你寻求要发现孩子的爱语时,你也等于是给他练习作选择的机会。


  
使用选择来发现爱语


  给岁5孩子的选择


  提供给孩子的选择视孩子的年龄与兴趣而定。下面只是一些例子用来激发你的创造力。你或许可以对一年级的学生说:

  “你比较喜欢我替你烘个苹果派(服务的行动),还是我们一起去公园散步呢(精心的时刻)?”

  “你想跟我摔跤(身体的接触),还是一起读一个故事(精心的时刻)?”

  “当我出城两天的时候,你希望我带一个礼物给你(接受礼物),还是写给你一首诗描述你是一个多么棒的男孩子(肯定的言词)?”

  “现在,你比较喜欢玩‘我喜欢你,因为……’的游戏(肯定的言词),还是要我替你修理故障的玩具(服务的行动)?”

  “我喜欢你,因为……”的游戏,是亲子轮流完成“我喜欢你,因为……”这个句子。例如:父母说:“我喜欢你,因为你有美丽的笑容。”然后孩子说:“我喜欢你,因为你读故事书给我听。”父母又说:“我喜欢你,因为你对妹妹很好。”审一个很有趣的方式,不但能对孩子说肯定的话,也能教导孩子肯定父母。


  给10岁孩子的选择


  如果孩子接近10岁,你可以问下列的问题:

  “为了庆祝你的生日,你想要一辆新脚踏车(接受礼物),还是跟我一起去华盛顿特区旅行(精心的时刻)?”

  “今天晚上,你希望我替你修理电脑(服务的行动),还是我们一起去打篮球(精心时刻与身体接触)?”

  “这个周未我们去看祖母时,你比较喜欢我告诉她这个学期你在学校里表现得多么棒(肯定的言词),还是要我买一个很惊喜的东西给你,因为你在那儿表现得很好(接受礼物)?”你或许可以选择两者都做。

  “你比较喜欢我看着你练习做体操(精心的时刻),或者买一件紧身衣送给你(接受礼物)?”


  给15岁孩子的选择


  下面这些选择适合15岁的孩子:

  你和孩子买了一辆老爷车,你希望在他16岁之前,把这辆车子的性能弄好。这个选择题是:“这个周六,你喜欢我们一起弄车子(精心的时刻),还是我自己来弄车子,你跟朋友出去玩(服务的行动)?”

  “礼拜六下午,你比较喜欢我为你买一件夹克(接受礼物),还是当爸爸外出时,我们两人去小木屋玩(精心的时刻)?”“因为今天晚上只有我们两人在家,你比较喜欢我们出去吃饭(精心的时刻),还是我做一个你最爱的比萨(服务的行动)?”

  “如果你觉得灰心,而我要为你打气;哪一种方式会对你比较有帮助——我坐下来告诉你我多么疼爱和赞赏你,然后说出你的优点(肯定的育词),还是我只要单纯地给你一个热烈的拥抱并说‘好家伙,我支持你’(身体的接触)?”

  如果你能经常地使用到足以看出孩子对某种爱之语的明显偏好,提供的选择才有用。并且在你能看出一个清楚的模式之前,你可能要提供20至30个选择,因为孤立的答案只不过是指出一时的喜好而已。

  如果你决心要做得很有创意,可以草拟出30十个二选一的选择题,并让每种爱之语被选上的机会一样多,然后当作一个研究计划送给孩子作答。大多数十几岁的青少年都会合作,而且这些结果能使你清楚地解读孩子的爱之语。


  
一个为期15周的实验


  如果上述建议无法提供你有关孩子主要爱语的线索,下面这个实验或许能使你达到目的。但是一旦开始,你就要有心理准备持续做完15周。

  首先,选择五种爱语的其中一种,作为最初两周的焦点。每当你向孩子表达爱的时候,集中使用这个爱之语。举例来说,如果你从精心的时刻开始,每天至少要找出30分钟全心贯注在孩子身上,以表达你的爱。一天带他吃早餐,另外一天一起打乒乓球或读一本书。当你付出这些个别的关注时,观察孩子的反应如何。如果在两周结束后,孩子向你求饶,你就知道该找另一种爱语了。然而,如果你看到他眼中出现新的光彩,又听到他多么喜欢跟你相聚的时间这类正面的话,你或许已经找到所要的了。

  过了这两周,松弛一周看看,但并非全然鸣金收兵,只是用本来1/3的时间来做,这会使你们的关系比较接近开始实验以前的情形。然后,选择另一种爱之语,在接下来的两周里集中焦点于此。举例来说,如果你选择身体的接触为爱之语,你每天要用有意义的方式至少碰触孩子四次。所以,你可以在他离家上学之前来个拥抱和亲吻;当他园家时,给他一个热烈的拥抱;当他坐下来吃晚饭时,按摩他的背部一分钟。然后,当他看电视的时候,再拍拍他的背部。可以每天重复这个程序,方式也可以稍微改变一下,但每天总要有意地碰触他四次以上。

  然后观察他的反应。如果他在两周结束时躲得远远地,且说:“别碰我!”你就知道那不是他的主要爱语了。但如果他顺水推舟,让你知道那种感觉真好,你或许就已经步上正轨了。

  下一周,你再退回一大步,并注意孩子的反应。然后,选择另一种爱之语,并实验看看,在之后数周的摸索里,继续观察孩子的反应。他或许会要求之前的某种爱语。如果这样,他就给了你一条线索。或者,他抱怨你停止两周前表现的行为,这也是一条线索。

  如果孩子想知道你要做什么,你可以回答说:“我想用各种方法来爱你,使你知道我多么关心你。”千万不要提到主要爱语的概念,以免功亏一赘。并且,当你做实验时,请记得孩子仍然需要所有五种爱语所表达的爱——安慰的话语,集中的注意力,爱的行动,适当的礼物和身体的接触。


  
如果你有十几岁的孩子……


  如果你正在养育十几岁的青少年,你会了解这跟世界上所有的工作都不一样。因为青少年所经历的常常改变,因此他们给予和接受爱的方式也可能会随着情绪而改变,大多数的青少年会经过一些阶段,给它们最佳的形容是“咕噜时期”,因为从他们那里得到的,只是一些听起来像是“咕噜,咕噜”的含糊声。

  妈妈:“晦!宝贝儿子,你好吗?”提姆:“好。”(好像蚊子叫一样)妈妈:“今早你要做什么?”提姆:“没。”(也好像蚊子叫一样)

  对一位处在这种过渡期的十几岁青少年而言,除了身体的接触以外,他可能无法接受其他任何爱语,而且这种接触仅止于很快地碰一下。当然,这些孩子有时也会冒出来透透气。在他们比较有凝聚力的时候,你要尽可能地向他们表达所有的爱,特别是使用他们的主要爱语。

  青少年有时会使你很难填满他们的爱箱,他们常会考验你是否真的爱他们。他们可能元端地表现出闷闷不乐的样子,把事情弄得困难过了头,或者干脆做出消极的挑衅行为。诸如此类的行径可能是他们潜意识的问法:“你们真的爱我吗?”

  这些行为对父母都是一种试验。如果你能维持镇静,沉着和愉快(稳定且愉快),便可过关了,并且孩子最终会长大成熟而越过这段艰难期。

  丹恩13岁时,开始考验他的父母。父亲吉姆感受到一些初期的挫折,但同时他意识到自己使丹恩的爱箱枯竭了。他知道丹恩的主要爱语是精心的时刻之后,便决定花一整个周未跟儿子在一起,好把丹恩的爱箱加满油——这真是很大的挑战,因为青少年的爱箱很大。经过周未的相聚之后,吉姆觉得自己达到目的了,并且他下定决心以后绝不再让丹恩的爱箱耗尽。

  在他回来的那天晚上,吉姆有个很重要的会议,丹恩也知道。正当吉姆要离开时,丹恩打电话来:“爸爸,你有几分钟的时间吗?”这是个试验。丹恩实际上是在问:“爸爸,你真的爱我吗?”所以,很多父母都被这个问题考倒而失去冷静。

  幸运的是,吉姆知道这是怎么一口事,所以就跟丹恩约定了一个时间:“我现在正要去开会,等我回家后,我们就可以相聚了,时间大约是9点30分。”

  如果吉姆对丹恩失去耐性他说:“我才刚花了一整个周未跟你在一起,你还要什么?!”他等于是在花了48小时才充满的爱箱底下,打了一个大窟窿。


  使用多种爱语的人


  无论你孩子的爱语是什么,请记得表达所有五种爱语是很重要的。我们很容易犯的错误是,只使用一种爱语而摒除其他爱语。尤其是热衷于送礼物的爱之语,因为礼物所花的时间和精力似乎比较少。但是,如果我们落人这个陷饼中,送给孩子大多礼物,我们就剥夺了他们健全而满溢的爱箱,而且也会导致他们用物质主义的眼光看世界。

  此外,
学会使用所有五种爱的语言,将使我们终生都能培育别人,这不仅包括孩子,也包括配偶、朋友和亲戚在内。现在,我们的重点集中在培育孩子上,但我们知道几年之后,他们会接触到形形色色跟他们迎然不同的人。

  身为父母者,我们必须记得学习爱的语言是一种迈向成熟的过程,而长大成熟是一个缓慢、痛苦,且常常是困难重重的旅程。
当我们变成会说多种爱语的人之后,我们也能帮助孩子使用所有的爱语去给予和接受爱。当我们忠于爱并以身作则时,我们就能预见孩子长大成人以后也能使用很多种方法与人分享爱。能做到这一点,他们就是杰出的大人了。


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