第五章 爱的语言之四:接受礼物


  给予及接受礼物是表示爱的有力方式。在给予礼物的时候,果效常常会延续到好几年以后。最有意义的礼物会变成爱的象征,而那些真正传达爱的礼物,则是爱之语的一部分。

  当我们问10岁的瑞吉儿她为何这么确定父母爱她,她回答说:“到我房间来,让我带你们看看。”一进到她的房间里,她就指着一个巨大的泰迪熊说:“他们从加州带这个回来给我。”然后,她摸着一个毛绒绒的胖小丑说:“当我上一年级的时候,他们买这个送给我。而这只傻里傻气的猴子是他们去夏威夷度结婚周年庆时带回来的。“她继续绕着房间走,指出一打以上的礼物都是父母过去这几年所送的。所有的礼物都摆在一个特别的地方以展示父母的爱。

  
给予及接受礼物是表示爱的有力方式。在给予礼物的时候,效果常常会延续到好几年以后,最有意义的礼物会变成爱的象征,而那些真正传达爱的礼物,则是爱之语的一部分。然而,孩子必须觉得父母真的关心他,父母才能真正传达出第四种爱的语言——接受礼物。因此,其他爱的语言要伴着礼物一起送给孩子。为使礼物能表示衷心的爱,孩子的情绪箱子需要维持充满的水准。这代表父母要组合身体的接触、肯定的言词、精心的时刻和服务的行动,使孩子的爱箱充满。

  茱丽说这些爱的语言帮助她更了解两个女儿——6岁的麦若莉和8岁的梅丽迪斯,“丈夫和我常常出差,两个女儿就和祖母暂住在一起。当我们出差时,我都会买些东西给她们。梅丽迪斯总是比麦若莉对礼物表现得更兴奋,我们一进家门,她就一直说着要礼物。当我们拿礼物的时候,她更兴奋得跳上跳下。而当她打开礼物时,更是‘哦、啊’地叫个不停。然后,她会在房间里为这份礼物找一个特别的隐匿处,并要我们去看放置的地方。当朋友来拜访时,她总是带他们观赏最近的礼物”。

  相反地,尽管麦若莉很有礼貌地感激父母的礼物,但她对了解行程比较兴奋。据茱丽说:“麦若莉会来到我们跟前,听我们述说这趟旅行的每个细节。她跟我们个别谈了以后,又会跟我们一起谈论,似乎能吸收我们所说的每一件事。反之,梅丽迪斯则很少过问我们去了哪里,或我们看到什么。”

  有人问茱丽要如何处理这个发现,她说:“唔,我要继续买礼物给这两个女孩子。但现在我不会因为麦若莉表现不如梅丽迪斯兴奋而心里受伤。过去我一直深受困扰,因为我认为精心的时刻对麦若莉的意义就如同礼物对于梅丽迪斯的意义一样。我和丈夫不但每次旅行后,都同时更努力给麦若莉更多精心的时刻,而且其他时间也一样。并且,我们要教麦若莉表达接受礼物的爱语,正如我们希望教梅丽迪斯表达精心时刻的爱语一样。”


  
给予的恩典


  将给予和接受礼物作为示爱的方式,是一种普遍的现象。礼物的英文字“gift"乃是源自于希腊文“charis",意思为‘恩典’,或是一个不配得的礼物”。这个字背后的意义是,如果这礼物是配得的,那么它就是一个报偿。一份真正的礼物不是对所提供之服务的报偿。相反地,对接受的人来说,礼物是一种爱的表示,是赠送者白白给予的。在我们的社会中,并非所有的给予都是如此真诚的,特别是在商业界中,很多礼物都是与某公司做生意的回报,或是一种贿赂,期望以后能跟某人达成交易。这项物品不是单纯的为着收受者的利益而给的,而只是感谢其做了某项财务贡献的一个方式,或者是希望其更进一步贡献的一种要求。

  父母给予孩子礼物,也要作同样的区分。当父母提供一个礼物叫孩子清扫房间,这就不是一个真正的礼物,而是服务的报偿。当父母应允给孩子一个冰淇淋甜筒,叫他下一个小时乖乖看电视,那么这个甜筒就不是礼物而是贿赂,那是用来操纵孩子行为的。尽管孩子可能不懂得“回报”或“贿赂”等字眼,但他们了解这种概念。

  有时候父母真心诚意地要送一个礼物,也会传送出错误的信息,如果他们忽略孩子对于爱的深层感情需要。事实上,一个不觉得被爱的孩子很容易误解礼物的意义,认为它是有条件的给予。有一个母亲在很大的压力并与孩子不和的情况下,送孩子一个新棒球,后来她在马桶里看到那个球。

  “杰生,你的球在这里干什么?你不喜欢它吗?”

  “对不起。”是杰生惟一的答复。

  第二天,她在垃圾筒里发现这个球。她再次跟孩子谈,而他也只是盯着地上,说:“很对不起。”

  后来,妈妈学会专注于使杰生的情绪箱子充满,特别是在他上床睡觉的时候。她很快地看到一个转变。几周后,她送给杰生一支球棒,这一次,他抱着她且笑容可掬地说:“谢谢你,妈妈!”

  杰生是一个爱箱空空如也的温顺孩子的典型。这类孩子很少公然表示他们的痛苦和需要,但会用间接的方式表示他们的感情。这种处置或忽略礼物的方式,是这类孩子爱箱需要充满的典型例子。


  
使礼物产生最大的效益


  给予的恩典与礼物的大小和花费的关系微乎其微,便它每一方面都与爱息息相关。你或许仍记得祖父母告诉过你,在经济大萧条的时期,一个最好的圣诞节礼物,是收到一个橘子和一件日用衣物的故事。现在,身为父母的我们并不常把生活必需品视为礼物,而是当做必须供应给孩子的项目。而且我们依然常带着爱心为孩子的真实益处把它们送给孩子。让我们大肆地庆祝这些礼物吧!如果我们不把礼物当做一种爱的表示呈现出来,孩子会把它当做“应该得到的东西”来接受,也因此无法体会到礼物背后的爱。

  下面有个建议,可以把普通礼物变成一种爱的表示。花点时间把新的学校制服包装好,然后当家人围着餐桌坐定的时候送给孩子。打开礼物可以带给孩子一个惊喜的情绪,而且你又能展示每一件礼物,不管它是必需品或是奢侈品,都能变成一种爱的表示。这样欢庆所有的礼物,也能教导孩子如何回应送东西给他们的人。你既因着恩典送给他们,就要他们带着感恩的心回应,不管这个礼物是大是小。

  买玩具当做礼物给孩子时,要注意一个警告,你在玩具店里需要真正的智慧。店里的玩具数量多如牛毛,所以你必须很会精挑细选。这些庞大数量的玩具又被电视广告复杂化,而且玩具店常会把最新流行的玩具向孩子炫耀,因此会制造出60秒钟这前所没有、到了明天或许就会消失的购买欲望。在玩具店这段时间里,很多孩子会坚持要买他们刚在荧幕上看到的玩具。

  不要让广告厂商决定你要买给孩子的东西。仔细检查玩具后,问自己诸如下列的问题:“这个玩具技传达什么信息给孩子?我能否坦然接受该信息?孩子玩这个玩具能学到什么?它全部的效果倾向于正面或负面?这个玩具能玩多久?它的正常寿命有多长?它的吸引力是不是有限,或会使孩子沉迷忘返?我买得起这个玩具吗?”永远不要买一个你负担不起的非必要玩具。

  并非每个玩具都必须具有教育意义,但都必须能对孩子的生命产生积极的作用。请注意,购买高科技的电脑玩具,可能会使孩子暴露于一个和家庭格格不入的价值系统中。他们从电视、邻居和学校的朋友中,已经学到够多这类东西了。


  
扭曲送礼的目的


  千万要小心!送孩子礼物当做其他爱语的替代品,通常对我们很有诱惑力。这样做的原因很多,父母有时候宁可送礼物而不肯真正地把自己奉献给孩子。对于那些在功能失常的障碍家庭中长大的人,给予礼物似乎比感情投入更容易。另外有些人则可能没有时间、耐心或知识去明白如何送孩子真正需要的东西。他们真的爱孩子,但似乎不知道如何供给孩子所需的情绪安全感与自我价值感。

  在我们这个忙碌和富裕的社会中,大部分孩子清醒的时间父亲不在家,而且过半数的母亲出外工作,他们对于没有足够的时间跟家人在一起都有极大的罪恶感。许多父母买了太多礼物来作为自己对孩子关注的替代品。这些父母企图用礼物来当做医治他们失控生活的万灵丹。

  当父母分居或离婚之后,孩子跟有监护权的一方父母住在一起时,滥送礼物的情形特别普遍。这些没有监护权的父母,或许是因为分居的痛苦,也可能是基于离开家庭的罪恶感,常常会被诱导去送很多礼物给孩子。当这些礼物过度昂贵、不经大脑选择,并用来与监护父母所供应的东西较劲时,实际上就变成一种贿赂的方式,企图贿赂孩子的爱,它们也可能是向监护父母报仇的一种潜意识做法。

  孩子接受了这种欠缺考虑的礼物之后,终究会看穿它们真正的本质,也会从这当中得知至少有一方父母把礼物当做真爱的替代品。这会使孩子变成物质主义者且喜欢操控别人,因为他们学会了用不正当的礼物操纵人的感情和行为。这种替代品将使孩子在人格和诚信上,产生悲剧性的后果。

  我们想到独自养育三个孩子的苏珊,她与查理离婚已经三年了。查理现在跟第二任妻子过着很奢华的日子。而苏珊与孩子则仅能勉强糊口度日,以致15岁的丽莎、12岁的小查理和10岁的安妮,都很热衷于拜访爸爸,每个月有二个周末会去看父亲,而查理则会带他们去作昂贵的户外活动,例如滑雪与划船等。难怪孩子们喜欢去拜访父亲,这就是有趣的地方——而且他们愈加抱怨在家无聊。他们常带着许多奢侈的礼物回家,并常对苏珊发脾气,特别是当他们拜访爸爸回来之后的几天。查理逆转孩子们的感情去反抗苏珊,是想要为自己赢回孩子们的爱。他不知道当孩子长大一点,他们会因为父亲的操纵而轻视他。

  幸运的是,苏珊说服查理接受她的忠告,并寻找比较健康的方式对待孩子。起初,这表示摒弃他们过去不同的意见与愤怒,一起为满足孩子的情绪而共同努力。在这个商议过程中,他们都变成填满爱箱的专家。当查理学会使用所有的一种爱语与孩子建立关系,并学习把送礼物当做爱的表示而非操纵的工具时,孩子们的反应棒极了。尽管离婚的怨偶为孩子这样通力合作的情形并不多见,但是尝试这么做的人已经越来越多。

  另一种滥给礼物的情况,发生在父母对孩子表示多种爱之后,仍然买很多礼物给孩子,使他们的房看起来像杂乱无章的玩具店。这种不节制的作法使礼物失去特别的意义,孩子的礼物数目多过他所能体验的,最后会变成没有任何礼物具有意义,而这孩子对接受礼物的热情就消失殆尽了。这些玩具对他反而变成一种负担,因为父母期待他把礼物整理得有模有样。

  花大笔钱买礼物,就像带孩子去一人玩具店,说:“这所有一切都是属于你的。”孩子开始可能兴奋一阵子,但当他四处乱闯一会儿之后使冷淡对之。适当的玩具应该帮助孩子学到如何愉快地集中注意力。为了实现这个目的,父母和祖父母或许要给孩子比较少而不是比较多的玩具,而且是经过仔细选择、有意义的礼物,而不是外观讨好的物品。


  
给予有意义的礼物


  当你送礼物给孩子的时候,心中要有一把尺。礼物应该真的是爱的表达。如果它们是服务的报酬或是贿赂,就其本质而言就不该称为礼物。这样,为孩子的益处且当做爱的表示而选购的真礼物,才能按着它的本质被孩子享有。

  除了圣诞礼物和生日礼物之外,很多礼物应该由你和孩子共同选择,尤其当孩子长大而对衣服、鞋子、背包等有较多意见时,这点特别适用。孩子也会渴望非必要的玩具,当你无法供应他们所求的一切时,便要考虑到他们个别的喜好。这个考虑包括区别该渴望是短暂或长久的、健康或不健康的,且这玩具会带来正面或负面的效果。无论何时,你要明智地选购孩子真正要的玩具。

  请记住,不是所有礼物都要在店里买。当你沿着一条弯路走或经过一处停车场时,也可能找到特别的礼物。野花、奇石,甚至漂流木,若用一种有创意的方式包装或呈现,都可以成为礼物。礼物也可以利用家庭用品来制作。年幼的孩子还没有金钱的概念,礼物是做的或买的,对他一点都不重要。如果这个礼物能刺激他们的创造力,就很有意义,且能使你与孩子在爱中紧紧相系。

  艾美的戒指 在前面,我们曾说过有些孩子在接受礼物的当时,并没有很热情的回应,但几年后却变得非常珍惜它。泰德在女儿拒绝他的礼物数年后,发现到这点。当泰德在国外旅行时,为12岁的女儿艾美买了一枚戒指,在回家时送给她。但艾美对这个礼物兴趣缺乏,把它扔在一个化妆盒里。

  泰德很捻,后来时间一久,也就忘了这枚戒指。在艾美13-19岁的青春期,她的行为伤透了父母的心,使泰德对她的前途到了绝望的地步。甚至当艾美的态度和行为戏剧性地恢复时,她的父亲也不敢相信她是来真的。泰德怀疑女儿的真诚,使父女难以回复渴望的亲子关系。

  然后,有一天,泰德发现艾美戴着很久以前——即她出轨之前父亲所送的戒指。当他了解到女儿要告诉他意思是——她现在已经能自我节制且可以被人信赖时,泰德感动得泪流满面。

  当泰德问艾美这是不是她的意思时,她承认这就是她所要的——当她成长和改变时能得到别人的信任。父女两人抱着哭成一团。之后艾美继续表现得很好。

  这个故事说明,一份礼物象征的意义有多么大。如果父母能使艾美的爱箱充满,或许她就不会遭遇到所经历过的严重问题。她的感情需要先得到满足,才有能力接受或赞赏一份礼物,并对这份赠礼予以热情的回应。


  
当孩子的主要爱语是接受礼物


  大多数孩子都对礼物回应得很积极,而对有些孩子来说,接受礼物是他们的主要爱语。从孩子乞求东西的方式,你或许以为所有孩子都是这样。的确所有小孩子和大人都想要得到更多东西。但主要爱语是接受礼物的孩子,当他们收到礼物的时候,反应就有所不同。

  主要爱语是接受礼物的孩子,总是对接受礼物这件事十分慎重。他们希望礼物有包装,或是以一个独特和创意的方式赠予。这些都是爱的表示。他们会查看包装纸,也可能谈论包扎的蝴蝶结。打开礼物的时候,他们常会“哦!啊!”地叫个不停。这些对他们似乎重要得不得了——而实际上也是。当们打开礼物时,会觉得非常特别,并且要你全神贯注地看着他们的一举一动。请记住,对他们来说,这是爱所发出来的最大声音。他们将礼物视为你和你的爱之延伸,并且他们想与你分享这个宝贵的时刻。一旦打开了礼物,他们会拥抱你或对你感激不尽。

  这些孩子也会在房间里腾出一个特别的地方,以便骄傲地展示这份新的礼物。他们会跟朋友分享这份礼物,并且会在接下来的几天内一再地拿给你看,并且说自己是多么喜欢它。这份礼物在他们的心里占有一个特殊的地位,因为实际上,它是你爱的表示。看到礼物就使他们想到自己是被爱的。至于礼物是做的、找的或买的,对他们并不重要;也不管这是不是他们要的东西,重要的是,你想到他们。


  
孩子们说的话


  ……从下面这些孩子的话透露出,礼物是最能传达爱的语言。

  5岁的法兰基,上幼儿园两天后,对祖母说:“我的老师爱我。奶奶,你瞧瞧她给我什么。”他拿出一把刻着很大数字且明晃晃的蓝尺,这是老师爱他的证据。

  6岁的丽莎问我们:“你们曾经碰到过慈爱的人吗?他就在这里。”她手指着一个老绅士,说:“他给所有的孩子口香糖。”对丽莎来说,他是一位慈爱的人,因为他送礼物给人。

  15岁的米雪民,被问到如何知道父母爱她时,她毫不犹豫地指着上衣、裙子和鞋子,说:“我身上的每件东西都是他们给的,我认为这就是爱。他们不但给我必需品,而且还远超出我所需要的。事实上,我把这些东西分享给那些父母买不起他们想要的东西的朋友。”

  克利斯,18岁,过几周要上大学。当我们问他觉得父母爱他有多深?用0-10尺度表示时,他立即说:“10”。为什么是10呢?“看到这辆车了吗?”他指着一辆红色本田汽车问道,“这是父母买给我的。我不配得到这辆车,因为我在念高中时并没有尽到最大的努力。但是他们告诉我他们以我为荣,而这辆车是他们爱的表示。我所要做的只是负责换机油和维修而已。

  “我的父母一向都是这样。他们总是给我所需要的一切——我高中所有的运动器材、衣服及每一件东西。他们是我所知道最慷慨的人。我并不会利用他们慷慨的心,但我确信他们爱我。现在,我将要上大学了,我知道我想念他们。”

  对这样一个孩子,礼物不仅是物品而已,而是深具意义的爱的表示。因此当礼物损坏或遗失时,他们会特别痛心。并且,如果送礼物的父母移动、毁坏,或在一时狂怒中说:“我很后悔给你这个东西。”这孩子可能会情绪崩溃。以负面方式表达出这个主要爱语,将会使孩子感到非常痛苦。

  这些孩子的爱箱需要保持满盈的状态——否则他们就不能成长到最佳的状态。请记住,虽然你持续充满孩子的情绪箱子,而他们现在可能不知道你给了多少,但当他们年纪渐长时,他们会回想起并体认到你的爱与同在是最佳的赠礼。


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