第四章 爱的语言之三:精心的时刻


  精心时刻的焦点是在注意力上。它的意思是给予孩子全心的关注。它传达的信息是:“你很重要。我喜欢跟你在一起。”这使孩子觉得他对父母来说是世界上最重要的人。他觉得真正地被爱,因为他完全单独拥有父母。

  4岁大的莎拉拍着妈妈的腿说:“妈妈,妈妈,我们去玩玩!”

  “我现在不能出去玩,”姬妮说,“我要做马铃薯沙拉,做好后我会跟你玩。你自己先去玩几分钟,等会儿我们才能一起玩。”

  5分钟之内,莎拉又回来求妈妈一起去玩。姬妮回答:“小宝贝,我告诉过你,我必须先做马铃薯沙拉。现在你自己先去,几分钟后我再去你那里。”

  莎拉离开厨房,4分钟内又回来。最后,马铃薯沙拉终于做好了,母女俩一起共渡了一段游戏时间。但姬妮知道同样的情节明天又会重演。

  我们能从姬妮和莎拉的实例学到什么呢?莎拉的行为透露出她的主要爱语很可能是精心的时刻。真正使她觉得被爱的是妈妈全神贯注的注意力。这对她是如此重要,以致于她一再地回来。然而,姬妮常常把这些重复的要求视为干扰。如果这些要求持续太久,姬妮可能会“失去它”,把莎拉打发回房间禁闭,这与莎拉的需要正好相反。

  姬妮很想知道,一个母亲该做些什么呢?我是否能够同时爱孩子又把工作做完呢?这个答案是百分之百的可能。学会孩子的主要爱语则是达到这个目标的一把钥匙。如果姬妮在做马铃薯沙拉之前,先给莎拉15分钟的精心时刻,她大概就可以安安静静地做完沙拉。
当一个孩子的爱箱耗尽,而“注意力”是惟一能填满这个爱箱的时候,这孩子会不择手段地想办法得到他所要的。

 
 即使主要爱语不是精心的时刻,很多孩子仍然渴望得到父母的注意。事实上,很多孩子的捣蛋行为,就是要得到更多与妈妈及爸爸在一起的时间。我们甚至可以说,对孩子的负面注意,也比不注意来得好。

  
这些年来,因为双薪和单亲家庭越来越多,我们听到许多人谈到有关精心的时刻。然而,尽管许多人谈论精心的时刻,但大多数孩子都很缺乏它。即使父母心肝宝贝的孩子,也有可能带着空空如也的爱箱四处流浪,但似乎很少人知道如何处理这种情形。

  精心时刻的焦点是在注意力上。它的意思是给予孩子全心的关注。大多数婴孩都能得到很多精心的时刻,光在喂奶和换尿布的事上,一天就能给孩子好几小时集中的关注。除了母亲的照顾之外,父亲在家时也会尽其本分,而祖父母和家庭中的其他成员也可能会加入帮忙的行列。

  当一个孩子渐长时,要给他精心的时刻就变得比较困难了,因为父母必须做到真正的牺牲。给孩子身体的接触和肯定的言词比给他精心的时刻来得容易。我们很少人有足够的时间完成我们需要和想做的每件事情,而要给孩子精心的时刻即代表我们要放弃一些优先性的事情。并且,当孩子迈向青少年时期,他们所要的精心时刻通常是在我们这些父母精疲力竭、忙得不可开交或情绪不好的时候。

  
精心时刻是父母给孩子的一个礼物。它传达的信息是:“你很重要。我喜欢跟你在一起。”这使孩子觉得他对父母来说是世界上最重要的人。他觉得真正地被爱,因为他完全单独拥有父母。

  花时间跟孩子在一起时,你要深入他们身体和情绪层面的发展。例如:当孩子学爬的时候,你要跟他们一同坐在地上;当他们迈开第一步时,你要跟他们在一起并鼓励他们;当他们去沙滩学习投球或踢球时,你要在那里;当他们的世界扩展到学校、各种课程、运动、教会和社区活动时,你要一直追着他们跑。当孩子越大,这就越难了,特别困难的是,你想要给每个孩子个别的时间,又要参与在他们更多的公开活动中。


  
同在一起


  精心时刻最重要的因素并不在于事件本身,而在于你们一起行事,也就是同在一起。当11岁的拿单被问到他如何知道父亲爱他时,他说:“因为他跟我一起行事,例如:打篮球、洗车子,以及一起去理头发。”

  
精心时刻并不需要你去某些特别的地方。几乎无论在哪里,你都能提供精心的时刻;而且最具教育效果的精心时刻常常是在家里,就是当你与一个孩子单独相处时。要找出时间跟每个孩子单独在一起并不简单,但这是必要的。在一个旁观者众而参与者少的社会中,父母亲的全神贯注有关键性的作用。

  在很多家庭里,孩子想念电视机比怀念父亲多。孩子受到家庭以外的影响力越来越多,所以亟需跟父母在一起的个人时间,才能强化家庭的影响力。要在时间表上挪出这种时间可真费神,但这种努力似乎是在为孩子和家庭的将来投资。


  
跟每个孩子在一起的时间


  如果你有好几个小孩子,你需要找出时间跟他们每一个单独相处。这很不简单,但还是办得到。养育10个小孩子的苏姗娜·卫斯理(Susanna Wesley),她排定每周跟每个小孩单独相处一小时。她的三个儿子,山姆、约翰和查理成为诗人、作家和传道人。查理写过一些圣诗,至今仍是基督教会的经典之作。除了帮助孩子学习字母、写作和数学以外,她也教他们礼节、良好的风度、道德价值和简朴的生活。

  在一个妇女很少有晋升机会的时代中(18世纪的英格兰),她为所有女儿提供了全面的教育。这位聪明的母亲曾经告诉女儿爱蜜莉亚说:“社会没有提供机会让女性发挥才智。”爱蜜莉亚后来成为一位老师。尽管我们不需要鼓吹苏姗娜在教养孩子上的所有理念,但我们应该赞赏她把优先权设定在家庭上并实行出来。精心时刻的关键在于身为父母者是否能看重并在家里施行的价值观和优先性。


  
正面的眼神接触


  
精心的时刻必须包括愉快、充满爱的眼神接触。用关爱的眼神直视孩子是一种很有力的沟通方式,能将你心中的爱传到孩子的心中。研究报告指出,大多数父母把眼神的接触主要用在负面的事情上,例如:责骂孩子或是发布明确的指示时。

  大多数的眼神接触应该是愉快而充满爱的。如果只在孩子使你高兴时才这样看他们,你就掉在有条件之爱的陷阱中了。这会破坏孩子的个人成长。若你想给孩子足够无条件的爱,并使他们的爱箱满溢,有一个关键方法就是透过正面的眼神接触。


  有时候,家人会以拒绝看对方作为惩罚的方法。这是很残忍的,配偶和孩子绝不会忘记这种伤害人的对待。孩子特别会将不看他们的眼神解释成不认同他们的表示,这将进一步打击他们的自尊心。别让你对孩子表达爱的方式受到孩子是否使你高兴的控制。不管孩子的行为或其他情况如何,你要始终一致地爱孩子。


  
分享思想和感情


  精心的时刻不仅可以用来一起从事积极的工作,也可以用来更加认识你的孩子。当你花时间跟孩子在一起时,你自然会发现自己和孩子在各方面都能无所不谈。费尔·布利格(Phil Briggs)是加州神学院基督教教育的资深教授,他很喜欢跟儿子打高尔夫球所带来的附加利益。他说:“在我开始定期和孩子打高尔夫球之前,我的儿子都是一个不爱说话的人。”布利格家的父子在高尔夫双人球赛的球道上走的时候,常谈论他们的比赛——挥杆和其他高尔夫球经;但很快地,他们就抽出时间讨论生活上其他方面的问题。当一个父母教孩子如何在篮球场上投三分球、掷橄榄球、洗车,甚至洗碗盘时,就常会制造出一个使亲子能谈及更重要问题的环境。


  精心的对谈


  这是一个父亲可以透露他自己有趣历史的时间,或许是告诉孩子他跟孩子的乡亲当年约会的情况并讨论道德与灵性的问题。这种“真实”的谈话能在感情的层次中与孩子深入地沟通。它表达的是“我父亲信任我、关心我,把我当做一个重要的人物,而且他爱我。”一位母亲也能借着帮女儿配第一副眼镜或买舞会服装之便,提到她害怕自己逐渐年长的外貌。这个对谈把她们拉在一起并帮助女儿了解自己的价值(不是以容貌为基础)。

  
孩子不会因为长大而不需要与父母或其他大人作精心的对谈。这种思想与感情的交流分享是组成生命的要素。孩子学会如何在这个层次上沟通。对他们未来的人际关系,包括婚姻在内都很管用。这能教导他们如何处理自己的思想,并用正面、尊重别人观念的体贴方式与人沟通。这也提供了一种如何表达不赞成却不会令人讨厌的范例。

  因为孩子从谈话中学到的比你知道的更多,所以不管他们的年纪如何,花时间跟他们展开健康的对谈是非常重要的。如果你把对谈限制在矫正错误的范围内,孩子可能永远不会学到正面、专注的价值。只有负面的注意力并不能满足他们对于爱的需要。

  
与年纪较小的幼童打开话匣子最有效的时间,就是他们上床的时间, 是他们注意力特别集中的时候,这时或许是因为分心的事比较少,也可能是因为孩子想要拖延睡觉的时间,所以他们会特别集中精神。不管原因是什么,他们会仔细聆听而使有意义的对谈比较容易进行。


  说故事和对谈


  所有的孩子都爱听故事。读故事书给他们听是开始举行睡觉仪式的好方法——并且你要真的使它变成一种仪式,因为这能使沟通的管道保持畅通一直到他们变成青少年时。在说故事之中或说完故事之后,你可以暂停一会儿,让孩子检视他对故事情节或人物的想法,然后把它们当做话题加以讨论。这点很重要,因为现今很多年轻人似乎不知道他们的行为系于其感觉。由于很少年轻人了解自己的感情,以致缺少一把控制行为的钥匙。例如:当你读到某人经历挫折的故事时,你可以跟孩子谈及因经历过的失望而产生的伤心、愤怒,或其他的事情。

  我们极力地强调这个迷人的对谈时间。令人难过的是,
现代很少年轻人知道如何处理自己的感情,尤其是愤怒。这方面的欠缺是导致吸毒、不当的性行为、反对权威的态度与行为之主要原因。多年的温暖与亲密的睡前交谈,包括温柔、轻松的感情分享,都有助于防范大部分生命中最深处的问题。

  温暖、亲密、柔和与轻松的的睡前仪式,似乎与许多父母忙碌的生活世界正好相反。想要爱到这个目标则需设定优先顺序,并要会抗拒紧急事件的肆虐,别成为急事的受害者。从长远的眼光来看,很多似乎迫在眉睫的事情在此变得根本没什么大不了,而做在孩子身上的事却关系到永永远远。


  
规划精心的时刻


  在孩子出生后的最初8年,你可以采用一个相当稳健的时间表,因为这时期孩子的重心主要围绕在家庭。当孩子逐渐长大,并参加了许多家庭以外的活动时,你就需要花费更多时间和努力在准备家庭的精心的时刻上。否则,精心的时刻就无法产生。下面是一些构想。

  首先,吃饭时间是自然的事件,可以用来做规划。过几年后,定期的家庭聚餐可能成为你们所拥有最具凝聚力的一个经历。我们都听过有些家庭做一大锅菜,让每个人无论什么时候回来都可以吃。对于那些能年复一年过有规律的正餐相聚时刻且明白其中之温暖与力量的人来说,那种情况听起来简直是奇怪。而父母亲是惟一能为家庭订定聚餐时间并决定何时或何事才能干扰这个时间表的人。有些家庭可以一起吃早餐,而你或许可以每个月和一个孩子碰头一次吃顿午餐。

  第二,考虑作过夜的旅行。柏尼和儿子杰夫每三个月作一次过夜旅行,他们通常仅从家里开车一小时,在帐篷中同住一天半不受干扰。爱丽丝一周花两个晚上跟12岁的女儿丽塔妮散步,在那些晚上,她的丈夫和儿子在家洗碗也享受了一些父子时间。

  这只是两个构想。请记住,计划相聚的时间也不排除自动发生的临时决定。如果有需要你可以随时列改计划。但是若没有计划,你或许发现自己跟孩子的精心时刻少得可怜。你把别人排进自己的行事历中——为什么遗漏了你的孩子呢?孩子会感激你因为重视跟他在一起而愿意对其他的活动说不的作法。并且,订计划另有一个副产品,就是你教会了孩子如何安排时间。

  预备精心的时刻需要在行事历上插入一天或一小时。
计划相聚的时间也意味着你要预备自己。如果,你经历充满工作压力的一天而回家,应先舒解这些压力并把工作从脑海中除净,然后集中注意力在家里。有些人在回家途中播放自己喜欢的录音带;我们也知道有些朋友快到家门时会把车子停在路边祷告几分钟。想看看有什么能帮助你放松和提升精神,使你有活力可以供给孩子。

  如果你不能在回家之前准备好,你和配偶可以共同挪出一个时间一起预备好,然后再与孩子互动。在平静下来跟家人相聚之前,你或许只需要换穿一套舒适的衣服、开一罐可乐,并在后院散步一下,你的精神恢复越多,你能给家人的便越多。


  
当孩子的主要爱语是精心时刻


  如果精心的时刻是你孩子的主要爱语,你可以确定:没有足够的精心的时刻和集中的注意,将会使孩子苦恼不安,以为父母不是真的爱他。

  亚伦是位消防队员,上班48小时,然后休假24小时。在他上班时间就住在消防队宿舍,休假时则与一位消防队同事人家油漆房子赚点外快。同时,太太海伦夜间当护士,白天睡觉。当两人晚上都工作时,他们的孩子,即8岁的约拿单和6岁的底波拉就与祖母同住。

  亚伦和海伦开始对约拿单很担心,长久以来,他似乎都一副魂不守舍的样子。海伦后来告诉一位朋友说:“当我们想要吸引他说话时,他都无动于衷。但他年纪比较小的时候,话可多了。”

  “在他上学以前,我全时间都在家里,我们每天下午会去公园。他总是吱吱喳喳地说个不停,且生气蓬勃。现在他全然不同了,我真想知道到底出了什么差错。亚伦没有注意到这么多,因为他没花很多时间跟约拿单相处,但我能看出约拿单跟以前判若两人。”

  海伦的朋友露西刚好读过《爱之语》,她记得某章的主题是这些爱之语跟孩子的关联。所以露西送海伦一本并建议说这或许可以帮助她与约拿单的关系。两个礼拜后,海伦告诉露西:“我读了这本书。我想我已知道约拿单主要爱语了。回顾过去,我记得他多么喜欢和我在一起的时间,当时他是多么多话和兴奋。然后我才知道,当他开始上学而我上班之后,这一切都变了。我想,这两年,他一直十分地渴望爱,而我一直满足他物质的需求,没有满足他在感情上的需要。”

  海伦和露西商讨如何能把要给约拿单的精心时刻排进她的时间表中。因为海伦的弹性时间是下午和傍晚时刻,她向来利用这段时间做家务、购物,偶尔跟女孩子们晚上出去逛街,并偶尔晚上跟亚伦外出。海伦决定试着每周挪出两次,一次一小时,全心跟约拿单在一起。“或许,我可以带他去我们以前常去的公园,这也可以唤回我的一些欢乐记忆。”

  三个礼拜后,海伦告诉朋友说:“这行得通了。自从我们上次谈过后,约拿单和我一周有两次单独相处的时间。我发现他对我的反应真的有改变。当我第一次提起要回公园时,他并不怎么兴奋,但在玩赏快结束时,我看见以前的约拿单开始出现了。然后我们决定每周去公园一次,另一次去吃冰淇淋。约拿单的话开始多起来,并且可以说他开始热情地回应我们相聚的时间。”

  海伦又说:“顺便一提,我请亚论读了这本书。我想,我们要学习互相表达对方的爱语。我知道,他不说我的爱语;我也不认为我说过他的爱语。同时,艾伦也可以发现我花时间跟约拿单相聚的重要性。”


  
孩子们说的话……


  以下是四个孩子清楚地透露他们的爱之语是精心的时刻。

  8岁大的贝落妮在在多数时间里,眼睛都闪闪发光。她说:“我知道父母亲都爱我,因为他们跟我一起做事。有时候,我们全家都在一起做事。”被问到做什么时,她回答说:“我爸爸上周带我去钓鱼。我不知道自己是否喜欢钓鱼,但我喜欢跟爸爸在一起。在我生日的第二天,妈妈和我去动物园。我最爱的是猴子园地,我们看见一只猴子吃香蕉,真好玩。”

  12岁的耶利米说:“我知道爸爸爱我,因为他花时间跟我在一起。我们在一起做很多事。他有韦克森林足球赛的季票,我们一场也没错过。我知道妈妈也爱我,但我们不常花时间在一起,因为她常觉得身体不舒服。”

  10岁大的法兰奇说:“妈妈很爱我,她都会来参加我的足球赛,然后跟我一起吃饭。我不知道爸爸是否爱我,他说过,他爱我,但他离开我们了,我从未再见过他。”

  16岁的敏迪说:“我如何知道父母爱我?主要是因为当我有需要时,他们总是在身边,我可以跟他们讨论任何事情,我知道他们能了解并帮助我作明智的决定。过几年后我得上大学,我会想念他们的,但我知道他们仍然会随时帮助我。”

  
来自父母所预备的精心时刻,不但有益于渴望跟父母在一起的孩子,且对于别类的孩子也一样,这是保证他们被爱的必要元素。当你花时间跟孩子在一起时,你就是在创造一个终生难忘的回忆。你一定希望孩子因着这些在家中受养育期间的回忆蒙受祝福。当孩子的爱箱保持满盈的时候,他们会有健全和奋发向上的记忆。身为父母,你能给孩子十分棒的记忆,并保障他们的一生拥有平衡、稳定和幸福。


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